HERCULANUM

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Herculanum à la veille de l’éruption

La population des dernières années de la ville nous est relativement bien connue grâce à un album, initialement affiché sur un des murs de la basilica Noniana. Cette liste rassemblait les noms – et donc le statut civique – de plus de 1 200 habitants, dont 450 sont conservés. Ces incolae (habitants recensés), auxquels il faudrait ajouter les femmes, les enfants et les esclaves, donnent un aperçu de la société d’Herculanum. Près de 45 p. 100 d’entre eux sont d’origine servile, et ont obtenu la citoyenneté romaine après leur affranchissement. Surtout, cette liste met en évidence qu’un nombre important de personnes domiciliées à Herculanum était originaire des cités voisines (Pompéi, Pouzzoles, Naples, Nola, Capoue, etc.). Les données issues de l’analyse architecturale montrent un développement du nombre d’appartements, associé à une fragmentation des maisons, ce que l’on peut interpréter comme une augmentation de la population. Ces données sont corroborées par l’étude de documents épigraphiques découverts à Herculanum, comme plusieurs archives constituées de tablettes en bois recouvertes de cire. Outre le détail d’affaires ou de démarches juridiques – comme le cas de Lucius Venidius Eunychus qui cherche à obtenir une citoyenneté complète, ou celui de Petronia Iusta qui cherche à établir qu’elle est née libre et non esclave –, ces tablettes proposent systématiquement une liste de témoins. Le relativement faible recoupement entre les personnes mentionnées sur l’album – daté des années 60-70 – et celles présentes sur les tablettes – qui remontent aux années 55-75 – ne peut s’expliquer pour l’heure que par un apport extérieur de population.

Si la démographie semble montrer une mobilité des personnes à l’échelle régionale, économiquement, aucun des cinquante-quatre ateliers et boutiques n’autorise une activité dépassant le cadre local. On ne retrouve en ville que des activités banales. Une dizaine de commerces alimentaires – cauponae  permet de ravitailler les habitants disposant d’une cuisine dans [...]

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Herculanum

Herculanum
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Plan d'Herculanum

Plan d'Herculanum
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Maison à la cloison de bois, Herculanum

Maison à la cloison de bois, Herculanum
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L'éruption du Vésuve en 79

L'éruption du Vésuve en 79
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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Rouen, ancien élève de l'École française de Rome

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Pour citer l’article

Nicolas MONTEIX, « HERCULANUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/herculanum/