EUCHARISTIE

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À l'origine, un événement : selon un usage juif, Jésus a partagé avant de mourir un repas avec ses disciples, rompant avec eux le pain « qui était son corps », et il les a invités à « faire cela en mémoire de lui ». Ce repas religieux aux multiples significations a été transmis de génération en génération, comme un donné de tradition vivante qui toujours dépasse les explicitations théoriques que l'on peut en proposer. Cette tradition, fidèle, n'a pas connu un développement linéaire. On a insisté sur la sacralité de cet acte, puis on s'est efforcé de le désacraliser. On l'a surchargé de symboles admirables que beaucoup interprètent aujourd'hui comme des survivances d'un univers culturel devenu étranger. On l'a diversement ritualisé, avec certaines structures fixes toutefois. On a perdu, puis retrouvé quelques-unes de ses valeurs fondamentales. La valorisation de tel ou tel aspect de l'acte liturgique a engendré des théologies limitatives. Théologies – car ce geste a suscité aux divers temps de la vie de l'Église des doctrines accordées avec la façon dont il était vécu. Deux idées maîtresses y dominent : l'actualisation mystérieuse dans l'eucharistie de l'événement de salut qu'est la mort-résurrection du Christ ; son lien à l'Église dont elle est le sacrement par excellence, signe et source d'unité.

Évolution des doctrines

Il n'y a pas de doctrine organisée de l'eucharistie dans le Nouveau Testament, mais on y trouve une pluralité de thèmes, parfois simplement évoqués et ne découvrant leur sens que sur la toile de fond de l'Ancien Testament : mémorial (ἀνάμνησις, Ι Cor., xi, 25), action de grâce (εὐχαριστήσας, Luc, xxii, 19), acte suprême d'amour (ἄγαπήσας, Jean, xiii, 1-20), unité (εἷς ἄρτος, ἕν σω̃μα, I Cor., x, 17), repas du Seigneur en attendant son retour (ἄχρι οὗ ἔλθη, I Cor., xi, 26 ; cf. Matth., xxvi, 29), pain de vie et corps du Christ (ἄρτος, σάρξ, Jean, vi, 51-57 ; σω̃μα, I Cor., x, 16), Pâque nouvelle


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Écrit par :

  • : docteur en théologie, dominicain, directeur du centre de formation théologique du Saulchoir, directeur de la revue La Vie spirituelle

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Pour citer l’article

Jean-Pierre JOSSUA, « EUCHARISTIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/eucharistie/