ENCYCLOPÉDIE

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Les temps modernes

Après la tentative valeureuse et gigantesque de l'éditeur Panckoucke, cette Encyclopédie méthodique faite de nombreux traités, le genre entre dans une nouvelle ère. Le temps n'est plus des réflexions critiques de Bayle ou de Diderot ; l'encyclopédisme s'inscrit dans les besoins didactiques de la révolution industrielle et prend des styles différents suivant les cultures. En Allemagne, c'est le règne du Konversations-Lexicon (mot écrit ensuite Lexikon) de l'éditeur Brockhaus et de ses concurrents (Meyers Grosses Konversations-Lexikon en 46 volumes, 1840-1852), avec une initiative d'une autre nature, la titanesque Allgemeine Enzyklopädie der Wissenschaften und Künste de Ersch et Gruber, 167 volumes de 1818 à 1879, inachevée.

Chez les Anglo-Saxons, on développe Chambers (Cyclopædia de Rees), on adapte Brockhaus (Encyclopædia Americana, et d'autres) et la Britannica se développe ; après la 9e édition, son capital passe aux États-Unis. Une entreprise échappe à l'alphabétisation et adopte une démarche originale : c'est celle du poète et philosophe Samuel Taylor Coleridge (25 volumes, 1817-1845 ; 2e édition en 40 volumes, 1848-1858), appelée Encyclopædia Metropolitana.

La formule pratique de Brockhaus est reprise en Italie, en Europe centrale, en Russie, et aussi en France (Dictionnaire de la conversation et de la lecture, 1833-1851). Mais l'apport français au genre encyclopédique concerne l'enrichissement du dictionnaire de langue par de la terminologie et, sur certaines unités de désignation, par des développements de nature encyclopédique. Le système est amorcé par le dictionnaire des frères Bescherelle, grammairiens notoires, (1846) et mis au point dans le Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle du pédagogue Pierre Larousse, aussi novateur sur le plan éditorial qu'intellectuel. Le ton polémique et personnel de cette somme restera unique ; elle évoque le ton du xviiie siècle.

Devenu phénomène d'édition, avec les dimen [...]


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Écrit par :

  • : conseiller éditorial, dictionnaire Le Robert

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Pour citer l’article

Alain REY, « ENCYCLOPÉDIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/encyclopedie/