ENCYCLOPÉDIE

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De la Renaissance aux Lumières

Stimulées par la redécouverte de la pensée antique, par l'inventaire du Nouveau Monde que déclenchent l'expansion de l'Europe et le contact avec des lieux et des sociétés inconnus, préparées par des réflexions sur un ordre logique substituable à l'ordre théologique (avec Ramón Llull, par exemple), les deux composantes du projet encyclopédique, l'accumulation des savoirs par les textes (une philologie) et le classement de ces savoirs, viennent remplacer au xvie siècle les organisations garanties par des « écritures » sacrées.

Le xvie siècle est conflictuel : devant la mutation du rapport au réel et l'effritement de l'ordre sacré – le classement selon les jours de la genèse, par exemple –, l'encyclopédie de type médiéval n'est plus possible. Il va s'agir de reconstruire une rationalité pour le déferlement des données nouvelles : celles de l'histoire des chroniqueurs tel Froissart, celles des descriptions du Nouveau Monde et des « curiosités » de la nature, qu'on cherche à matérialiser dans des collections (les « cabinets de curiosités »), ceux des textes témoignant de l'inépuisable réel, ceux des signes des langues qui permettent seuls de l'appréhender... Les premiers dictionnaires modernes, en Italie, en Espagne, en France, confrontent le latin et les langues modernes. Une réflexion cumulative n'exclut pas la profondeur et la critique, et le choc du réel et de l'imaginaire est ressenti : Rabelais en témoigne qui, justement, est l'un des premiers à utiliser le mot « encyclopédie », mais en dérision et en y voyant un « puits », un « abîme ».

Comment combler ce gouffre ? Par la réflexion sur la connaissance et sur sa transmission. À partir du chancelier Francis Bacon (1561-1626), l'« arbre » des connaissances venu de l'Antiquité (Porphyre) remplace un cercle qui ne cesse de s'ouvrir. À partir de Comenius – Jan Amos Komensky (1592-1670) –, l'éducation s'attaque à tous les savoirs : le penseur tchèque vise une « sagesse totale », pansophia, tout en révolutionnant la pédagogie par l'image, systématisant [...]

Francis Bacon

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Le chancelier Francis Bacon (1560 ou 1561-1626), philosophe, juriste et homme politique anglais. 

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Écrit par :

  • : conseiller éditorial, dictionnaire Le Robert

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Pour citer l’article

Alain REY, « ENCYCLOPÉDIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/encyclopedie/