AIGUE-MARINE

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L'aigue-marine est la variété bleue et limpide du béryl, un cyclosilicate de béryllium. Sa couleur présente de nombreuses nuances en fonction de la provenance de la pierre : bleu pâle, bleu, bleu-vert. Pierre fine recherchée en joaillerie, elle est d'autant plus appréciée que sa couleur est d'un bleu soutenu. Son habitus (forme géométrique) en cristaux hexagonaux allongés aux faces basales parfois légèrement tronquées, sa dureté et surtout sa couleur la caractérisent assez facilement à l'état naturel.

Aigue-marine, 1

Aigue-marine, 1

Photographie

L'aigue-marine est une variété gemme très recherchée du béryl, comme l'émeraude qui, elle, est cependant classée parmi les pierres précieuses. Cet échantillon montre un magnifique cristal caractéristique de la couleur du minéral . le bleu de la mer, d'où son nom . et de son système... 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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formule : Al2Be3(Si6O18) ;

système : hexagonal ;

dureté : 7,5-8 ;

poids spécifique : de 2,67 à 2,78 ;

éclat : vitreux ;

transparence : de transparente à opaque ;

cassure : légèrement conchoïdale, inégale.

Comme les autres béryls, le motif élémentaire de l'aigue-marine est un anneau de six tétraèdres de silice (SiO44—), dont chacun possède deux sommets libres, ce qui correspond à la formule (Si6O18)12—. Les anneaux constitutifs s'empilent selon l'axe c de symétrie 6 du cristal ; les ions aluminium (Al3+) et béryllium (Be2+) s'intercalent entre les anneaux de silice et assurent la cohésion de l'ensemble. L'aluminium est en partie remplacé par des ions de fer qui donnent la couleur bleue à l'aigue-marine.

Cette structure ménage des « canaux » au cœur et entre les anneaux de silice dans lesquels la lumière se réfléchit selon de multiples incidences. Si cette chatoyance est importante, elle peut donner un effet d'« œil-de-chat » (phénomène lumineux rappelant la pupille allongée d'un œil de chat) et même, exceptionnellement, un effet d'astérisme avec une étoile à six branches, si la pierre est polie en cabochon. L'aigue-marine peut contenir des inclusions ; lorsqu'elle est utilisée en joaillerie, elle est généralement pure.

Elle présente un dichroïsme net – bleu pâle presque incolore et bleu azur profond –, dû à l'absorption inégale de la lumière par le cristal biréfringent. Cette caractéristique doit être prise en compte l [...]

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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « AIGUE-MARINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/aigue-marine/