ÉMERAUDE

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Structure de l'émeraude

Structure de l'émeraude
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Type brésilien : formation des émeraudes

Type brésilien : formation des émeraudes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Type colombien : formation des émeraudes

Type colombien : formation des émeraudes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La formation et les gisements d'émeraudes

La rareté de l'émeraude est principalement due au fait qu'elle réunit des éléments qui ont des sites géochimiques généralement différents : d'une part, le chrome, le vanadium et le fer, constituants préférentiels du manteau terrestre ; d'autre part, le béryllium et les alcalins provenant de la croûte continentale. Comment ces éléments peuvent-ils coexister dans un même minéral ? L'étude géologique approfondie des deux grands types de gisement de l'émeraude – brésilien et colombien – a permis de répondre à cette question et donc de mieux comprendre les conditions de formation de cette gemme.

Le type brésilien

Les premières émeraudes du Brésil ont été exploitées à partir de 1913, près de Bom Jesus das Meiras (aujourd'hui Brumado), dans l'État de Bahia, au lieu-dit Pirajà. L'aspect souvent laiteux et opaque, au corps enfumé, réduit l'éclat de ces gemmes. D'autres gisements ont depuis été découverts, offrant de beaux spécimens limpides et parfois des cristaux de bonne taille, provoquant à chaque fois la ruée des garimpeiros : la mine de Salininha (sur les rives du rio São Francisco dans l'État de Bahia), les gisements de Carnaibá et de Socotó localisés près de Campo Formoso (État de Bahia), ceux de Belo Horizonte (État de Minas Gerais) et de Santa Terezinha (État de Goiás).

Toutes ces émeraudes ont cristallisé dans des phlogopitites (roches uniquement constituées de phlogopite, un mica noir magnésien) et dans des plagioclasites (roches composées de plagioclases). Ces deux roches résultent de la transformation d'une pegmatite et des fluides associés, conséquence d'une intrusion granitique, au contact de « roches vertes », basiques voire ultrabasiques du manteau (péridotites, serpentinites, amphibolites). Le fluide alcalin chaud (de 400 à 600 0C), mis brutalement au contact des roches encaissantes, a mobilisé tous les éléments de ces dernières, qui se sont trouvés libérés et transportés par les fluides hydrothermaux. Au cours de cette métasomatose, la pegmatite et les fluides chauds ap [...]


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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « ÉMERAUDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/emeraude/