ÉCOTAXE

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Les objectifs de l'écotaxe

Si le but premier d'un système de taxation est de faire entrer de l'argent dans les caisses de l'État ou d'organismes qui financent des dépenses d'intérêt général, la théorie économique entend faire jouer aux écotaxes un rôle crucial dans la reconnaissance et le traitement des nuisances que les agents économiques infligent à l'environnement. En reprenant les propositions d'Arthur Cecil Pigou qui, dès les années 1920, envisageait cette perspective, les économistes soulignent que la plupart des relations sociales que tissent nos sociétés avec l'environnement se déroulent en dehors d'un cadre marchand (ce qu'ils qualifient d'« effets externes ») ; cela se traduit par l'absence de prix attaché aux dommages environnementaux. Les agents économiques prennent, dès lors, des décisions en matière de production ou de consommation sans tenir compte de leurs impacts sur l'environnement. C'est pour pallier ce problème que les économistes recommandent de recourir à une écotaxe qui est, d’abord, un prix envoyé aux agents économiques leur signalant la rareté d’une ressource ou le dommage occasionné à un milieu naturel. Cette information entre dans les calculs et les décisions des agents économiques : si ce prix est suffisamment élevé, il les incitera à modifier leurs comportements en vue d'un moindre impact sur l'environnement. L'écotaxe correspond aussi à un transfert monétaire entre celui qui la paie et l'agence ou l’administration publique qui la perçoit, ce qui permet d’abonder son budget et, éventuellement, de consacrer une part plus importante de ses dépenses à la protection de l’environnement (par exemple, financement des infrastructures de transport en commun par les taxes prélevées sur les poids lourds).

Dans les faits, le calcul de cette écotaxe, qui est censée combler la différence entre le coût privé du pollueur et le coût de la pollution infligé à l'ensemble de la société, est rendu compliqué du fait du manque d'informations disponibles pour le régulateur public. Tout d'abord, cerner l'impact env [...]

Pollution atmosphérique d’origine industrielle

Photographie : Pollution atmosphérique d’origine industrielle

La théorie économique entend faire jouer aux écotaxes un rôle central dans la lutte contre les pollutions atmosphériques ou autres. Pour ce faire, elle recommande d'appréhender le dommage environnemental infligé par l'activité de chaque acteur économique et de le comparer aux coûts que... 

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Pollution des eaux

Pollution des eaux
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Pollution atmosphérique d’origine industrielle

Pollution atmosphérique d’origine industrielle
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Union européenne et écotaxe (2012)

Union européenne et écotaxe (2012)
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Manifestation contre l’écotaxe poids lourds

Manifestation contre l’écotaxe poids lourds
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Pour citer l’article

Franck-Dominique VIVIEN, « ÉCOTAXE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ecotaxe/