TURKMÉNISTAN

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TURKMÉNISTAN : quelques données-clés.
Nom officielTurkménistan (TM)
Chef de l'État et du gouvernementSerdar Berdymoukhamedov (depuis le 19 mars 2022)
CapitaleAchgabat
Langue officielleturkmène
Unité monétairemanat du Turkménistan (TMT)
Population6 202 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)491 210

Le Turkménistan est un État postsoviétique d'Asie centrale dont le territoire couvre, sur la rive orientale de la mer Caspienne, 491 200 kilomètres carrés. Sa population – environ 5 millions d'habitants en 2006 – est concentrée dans les oasis (Merv, Dashoguz, Achgabat...) qui bordent, au nord et au sud, le désert du Kara-Koum, l'ancien domaine des nomades turkmènes. Après son indépendance en 1991, le Turkménistan a proclamé sa neutralité et a adopté un modèle de développement autocentré confinant à l'isolement, à l'initiative de son président défunt Saparmourad Niazov, dit « Turkmenbashy » (le chef ou père des Turkmènes). Ce dernier, qui s'est maintenu au pouvoir de la perestroïka (1985) à son décès en 2006, a instauré un système politique dictatorial dont est issu son successeur Gourbangouli Berdymoukhamedov. L'État et le régime bénéficient de l'exploitation des abondantes ressources gazières, rente qui, alors que la majeure partie de la population connaît des conditions sociales et économiques dégradées, est notamment investie dans la reconstruction de la capitale, Achgabat.

Turkménistan : carte physique

Carte : Turkménistan : carte physique

Carte physique du Turkménistan. 

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Turkménistan : drapeau

Dessin : Turkménistan : drapeau

Turkménistan (févr. 1992 ; modif. 25 janvier 2001). Cette République d'Asie centrale, indépendante depuis octobre 1991, arbore un drapeau d'un charme tout oriental, remanié en 1997 : champ vert sombre, éclairé d'un croissant de lune et de cinq étoiles ; de haut en bas, non loin de la... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Géographie

Déserts touraniens, oasis turkestanaises et littoral caspien

Au moment de son indépendance, le Turkménistan a hérité d'un territoire compact quoique effilé, qui fut tracé dans les années 1920 dans le cadre de la politique d'aménagement du territoire menée par l'État soviétique en Asie centrale. Environ 1 200 kilomètres séparent d'ouest en est les rives de la mer Caspienne des sommets du Kugitangtau (mont Airybaba, 3 137 m), tandis que, du nord au sud, les contreforts du plateau de l'Ust-Iurt et les hauteurs du Badkhyz et du Karabil sont distants de plus de 800 kilomètres. Situé sur la rive orientale de la mer Caspienne, le Turkménistan possède des frontières communes avec l'Iran et l'Afghanistan, au sud, et avec l'Ouzbékistan et le Kazakhstan, au nord, ce qui lui confère une situation géopolitique sensible.

À l'instar des autres pays d'Asie centrale, le Turkménistan est un pays écartelé, en raison de la localisation périphérique des foyers de peuplement. Le cœur de l'espace national est en effet occupé par le désert du Kara-Koum (« les sables noirs ») qui s'étend sur 350 000 kilomètres carrés. Ancien domaine des nomades turkmènes, ce désert d'abri présente une alternance d'étendues sableuses, rocheuses et de dépressions endoréiques périodiquement ennoyées – les takyrs. Un paléo-cours de l'Amou-Daria – l'Ouzboï – le traverse et aboutit à la Caspienne au sud du golfe de Kara-Bogaz. Au nord, le Kara-Koum est bordé par le delta de l'Amou-Daria, oasis ancienne qui jouxte le Khorezm ouzbékistanais et correspond à la région de Dashoguz. Au sud, en périphérie de la dépression touranienne, les deltas intérieurs du Murgab, où s'est épanouie la ville de Merv, et du Tejen sont des lieux de peuplement ancestraux, de même que le piémont du Kopet Dag (2 942 m), où est située la capitale Achgabat. À l'ouest, contrairement au Lenkoran azerbaïdjanais et aux rivages iraniens, le littoral de la Caspienne apparaît comme un milieu hostile, faiblement peuplé, où la principale ville est le port de Turkmsenbashy (ancienne Krasnovodsk), qui fut fondé dans le cadre de la conquête tsariste à la fin du xixe siècle.

Au cours de la période soviétique, les oasis méridionales ont été étendues à la faveur de la construction du grand canal du Kara-Koum qui, depuis sa prise d'eau sur l'Amou-Daria en amont de Kerki jusque vers Balkanabat, s'allonge sur plus de 1 000 kilomètres. Aménagé à partir des années 1950, il possède un débit de 600 mètres cubes par seconde à sa tête et écoule chaque année plus de 10 kilomètres cubes d'eau, dont une partie significative est toutefois perdue par infiltration et par évaporation. Assurant l'irrigation d'environ 1 million d'hectares, le canal, dont le tracé suit celui de la voie ferrée transcaspienne dans sa partie centrale, constitue désormais l'épine dorsale de l'espace national tur [...]

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Médias

Turkménistan : carte physique

Turkménistan : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Turkménistan : drapeau

Turkménistan : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Gazoduc au Turkménistan

Gazoduc au Turkménistan
Crédits : Stringer/ AFP

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Désert du Turkménistan

Désert du Turkménistan
Crédits : Reza/ Hulton Archive/ Getty Images

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Écrit par :

  • : docteure en histoire, chargée de recherche au CNRS
  • : anthropologue, chercheur à l'Institut français d'études sur l'Asie centrale
  • : professeur émérite d'études ouraliennes et altaïques, professeur d'histoire à l'université d'Indiana, Bloomington
  • : docteur en géographie, chargé de recherche au C.N.R.S., membre de l'U.M.R. 7528 Monde iranien et indien (C.N.R.S., Sorbonne nouvelle, EPHE, INALCO)

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Pour citer l’article

Isabelle OHAYON, Arnaud RUFFIER, Denis SINOR, Julien THOREZ, « TURKMÉNISTAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/turkmenistan/