CALCIUM

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Emplois du calcium et de ses composés

Le calcium lui-même est assez peu utilisé par la grande industrie. Au laboratoire, il peut servir à déshydrater des alcools sur lesquels, contrairement au sodium, il est sans action. Allié à d'autres métaux, comme l'aluminium, le béryllium, le cuivre ou le magnésium, il sert à parfaire le vide à l'intérieur des tubes électroniques en absorbant les dernières traces de gaz. Le calcium est utilisé comme réducteur, dans la métallurgie du plutonium et de l'uranium, pour libérer le métal de son tétrafluorure, sous atmosphère d'argon, dans un creuset protégé par un revêtement de fluorure de calcium. Le métal sert aussi de décarburant et de désoxydant au cours de l'affinage de certains aciers spéciaux.

Le carbonate est la source, à la fois, du gaz carbonique et de la chaux après dissociation dans les fours à chaux vers 900 0C ; le procédé Solvay de préparation du carbonate de soude assure à ces deux produits un débouché important. La chaux est la plus employée, souvent sous forme de suspension ou « lait de chaux » à cause de sa faible solubilité ; on l'utilise aussi en général comme désinfectant des étables et écuries. Un tonnage important est consommé par des industries du bâtiment ; le ciment Portland est préparé par chauffage, vers 1 600 0C, d'un mélange de calcaire et d'argile. Par réhydratation, en présence d'un excès d'eau, la prise du ciment est due à la formation de longues aiguilles enchevêtrées de silicates hydratés cristallisés. Dans la métallurgie des fontes phosphoreuses, le procédé Thomas consiste à utiliser des convertisseurs recouverts intérieurement de dolomite, qui favorise l'élimination du phosphore sous forme de phosphates ; le résidu ou scorie de déphosphoration est un engrais apprécié. L'hypochlorite de calcium, ou chlorure de chaux, fait partie des chlorures décolorants. On le produit par action d'un courant de chlore [...]


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Tissus biologiques minéralisés

Tissus biologiques minéralisés
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Calcium : propriétés physiques

Calcium : propriétés physiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Haute-Normandie

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Pour citer l’article

Jean PERROTEY, « CALCIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/calcium/