BOUDDHISME (Arts et architecture)Le stupa

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Le stūpa est le monument par excellence du bouddhisme. Hémisphère compact revêtu de pierres ou tour pleine plus ou moins élancée, à faîte convexe, minuscule ou gigantesque, richement décoré ou présentant des parois nues simplement peintes, il se dresse partout où des bouddhistes ont vécu et tenu à manifester leur foi. Sa silhouette a évolué depuis les exemples les plus anciens (iie s. av. notre ère) au point que seul l'historien de l'art peut reconnaître une parenté entre des formes aujourd'hui très diverses ; la valeur symbolique qu'on lui attribue s'est profondément modifiée chaque fois que sont apparues dans le bouddhisme de nouvelles tendances doctrinales ou dévotionnelles ; il n'en reste pas moins le seul édifice cultuel dans lequel tous les bouddhistes se soient reconnus et se reconnaissent encore.

Les textes qui relatent l'érection de stūpa sur les cendres du Buddha Śākyamuni indiquent très clairement que ce type d'édifice est antérieur à la prédication du Buddha. Aussi bien connaît-on des stūpa non bouddhistes (jaïns en Inde, bon-po au Tibet) ; de même, en Inde, où le bouddhisme a presque entièrement disparu, il est fréquent que des Hindous rendent un culte aux anciens stūpa. Mais il s'agit là d'exemples marginaux. Seul le bouddhisme a fait du stūpa l'édifice symbolique par excellence de ses croyances ; seul le bouddhisme a construit cet édifice par milliers d'exemplaires en Asie du Sud et du Sud-Est, en Asie centrale, en Chine et au Japon. Nous traiterons donc dans cet article du stūpa bouddhique exclusivement.

Érection et culte du stūpa

À l'origine, le stūpa est un monument plein. Il contient souvent des reliques, qui s'y trouvent donc scellées. Il est exceptionnel qu'on ait prévu un moyen d'extraire et de replacer le reliquaire sans endommager l'édifice. Il n'existe pas de stūpa creux, pouvant contenir une image accessible du Buddha par exemple, avant une époque assez tardive (vie s.). Dans sa variante la plus simple connue, le stūpa est un tumulus revêtu d'un parement qui lui donne la forme d'un hémisphère (en [...]

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Prière devant un stupa à Sarnath

Prière devant un stupa à Sarnath
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Grand Stupa, Sanci

Grand Stupa, Sanci
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Dagoba à Anuradhapura (Sri Lanka)

Dagoba à Anuradhapura (Sri Lanka)
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Le Bayon (Angkor Thom), E. Haas

Le Bayon (Angkor Thom), E. Haas
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Pour citer l’article

Gérard FUSSMAN, « BOUDDHISME (Arts et architecture) - Le stupa », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bouddhisme-arts-et-architecture-le-stupa/