BOUDDHISME (Arts et architecture)Le stupa

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Valeurs symboliques

Les grammairiens indiens, pour expliquer le mot stūpa, ont inventé une racine : stu, « agglomérer ». Car même dans ses formes les plus élaborées, le stūpa est d'abord un tumulus, un entassement de matériaux. D'éminents savants (P. Mus, J. Irwin) ont soutenu que le stūpa dérivait de tumulus bâtis de façon à symboliser par leur paroi extérieure hémisphérique (aṇḍa) la voûte céleste, et par le poteau de bois planté en leur centre l'axe du monde qui dans le même temps unit et sépare le ciel et la terre. On connaît au moins deux exemples de tumulus prébouddhiques répondant à cette description (Lauriya-Nandangarh), mais son interprétation symbolique est due aux chercheurs modernes : aucun des nombreux traités de rituel indiens ne parle de ce type de monument. Les textes bouddhiques les plus anciens relatant les funérailles du Buddha et l'érection de stūpa sur ses cendres (env. ive s. av. notre ère) ne mentionnent pas la hampe porte-parasols dans laquelle P. Mus et J. Irwin voient une représentation symbolique de l'axe du monde. Elle ne se trouve pas non plus dans le plus ancien stūpa connu (Vaiśālī) ; en outre dans la plupart des monuments, cette hampe est simplement fixée dans la partie supérieure de l'aṇḍa, elle ne le traverse pas. Il existe des monuments tardifs, les pagodes chinoises par exemple, où cette hampe repose directement sur le sol, traverse tout le monument et jaillit à sa partie supérieure à la façon d'un axe du monde. Ce sont des exceptions qui correspondent à un développement ultérieur de la pensée bouddhique.

Les textes anciens sont suffisamment explicites. Les mahā-parinirvāṇa-sūtra anciens s'accordent à déclarer que le soin des funérailles du Buddha ne devait pas revenir aux moines, mais à des laïques : les monuments bâtis sur les cendres du Buddha sont ceux que l'on bâtissait pour les rois. Cela suffit à expliquer la hampe, nécessaire pour porter les parasols, symboles de royauté et de sainteté à la fois. Une inscription d'Aśoka (Nigali Sagar) commémore l'agrandissement par les soins de celu [...]


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Prière devant un stupa à Sarnath

Prière devant un stupa à Sarnath
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Grand Stupa, Sanci

Grand Stupa, Sanci
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Dagoba à Anuradhapura (Sri Lanka)

Dagoba à Anuradhapura (Sri Lanka)
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Le Bayon (Angkor Thom), E. Haas

Le Bayon (Angkor Thom), E. Haas
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Pour citer l’article

Gérard FUSSMAN, « BOUDDHISME (Arts et architecture) - Le stupa », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bouddhisme-arts-et-architecture-le-stupa/