LAOS

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Laos : carte physique

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Laos : drapeau

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Moine bouddhiste au Laos

Moine bouddhiste au Laos
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Laos : corridors de développement

Laos : corridors de développement
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Nom officielRépublique démocratique populaire lao (LA)
Chef de l'ÉtatBoungnang Vorachit (depuis le 19 avril 2016)
Chef du gouvernementThongloun Sisoulith (depuis le 19 avril 2016)
CapitaleVientiane
Langue officiellelao
Unité monétairekip (LAK)
Population6 481 000 (estim. 2016)
Superficie (km2)236 800
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Le Laos, ou « pays du Million d'éléphants », est situé au cœur de l'Asie du Sud-Est continentale. Nul territoire dans cette région n'a mieux mérité le nom d'Indochine puisqu'il est situé à la charnière géographique des deux plus vieilles cultures de l'Asie. Terre de carrefour et en même temps terre isolée, le Laos a toujours été une terre contestée. De cette position, il a tiré sa grandeur au temps du royaume du Lan Xang (xvie siècle) où il a su s'imposer parmi des voisins divisés. De là aussi sa faiblesse lorsque ceux-ci, ayant retrouvé leur puissance, ont fait de son territoire un terrain d'affrontement.

Laos : carte physique

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Carte physique du Laos. 

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Laos : drapeau

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Laos (1975). Ce dessin fort simple a été choisi par le Pathet Lao pour remplacer le drapeau royal aux trois éléphants. La symbolique officielle y exprime la force populaire (rouge sang), les ressources naturelles et la pureté de c.ur du peuple lao ; on peut y voir aussi le disque blanc de la... 

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Aujourd'hui, on le qualifie souvent d'État tampon ; mais le conflit d'hégémonie, dont il est l'enjeu, ne doit pas faire oublier la guerre civile qui a déchiré ce peuple réputé pour sa douceur.

La culture laotienne a pourtant survécu aux bouleversements historiques. Son essor date de la fondation du royaume de Lan Xang par le roi Fa Ngum, au milieu du xive siècle. Ce roi, élevé à la cour du Cambodge, avait réuni les principautés de Luang Prabang et de Vientiane après une expédition, de Bassak au Trân-ninh. Des campagnes victorieuses le conduisirent, au sud, jusqu'au plateau de Khorat et, au nord-ouest, jusqu'au royaume de Lan Na, dans l'actuelle Thaïlande. Ainsi, dès qu'il commença à s'épanouir, l'art lao fut en contact avec l'art khmer et les arts de Thaïlande, art de Sukhodaya et art du Lan Na. Toutefois, ce serait une vue bien superficielle que d'attribuer aux influences étrangères une trop grande importance. Apparenté aux autres arts de la péninsule indochinoise de culture bouddhique theravāda, l'art lao s'est cependant révélé d'une originalité et d'une vitalité incontestables.

Des monuments édifiés à l'époque de la constitution du Lan Xang, il ne reste pratiquement rien. Certes, bien des monastères remontent à une date ancienne : à Luang Prabang, Vat Vixun fut fondé en 1503 et Vat Xieng Thong en 1561 ; à Vientiane, le That Luang fut sans doute construit dans la seconde moitié du xvie siècle. Ces fo [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : membre de l'École française d'Extrême-Orient
  • : ancien directeur de l'École française d'Extrême-Orient, président honoraire de la Ve section de l'École pratique des hautes études (sciences religieuses), président fondateur de la Société des études euro-asiatiques, musée de l'Homme
  • : docteur ès lettres (histoire), historien, professeur (relations internationales)
  • : enseignant à l'Institut national des langues et civilisations orientales

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Autres références

«  LAOS  » est également traité dans :

A.S.E.A.N. (Association of South East Asian Nations) ou A.N.S.E.A. (Association des nations du Sud-Est asiatique)

  • Écrit par 
  • Anne-Marie LE GLOANNEC
  •  • 225 mots

Organisation internationale fondée en août 1967 par l'Indonésie, la Malaisie, les Philippines, Singapour et la Thaïlande pour remplacer l'Association de l'Asie du Sud-Est (A.S.A.), l'Association des nations du Sud-Est asiatique vise à coordonner l'action de gouvernements hostiles à la remise en cause […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/a-s-e-a-n-association-of-south-east-asian-nations-ou-a-n-s-e-a-association-des-nations-du-sud-est-asiatique/#i_27531

ASIE (Structure et milieu) - Géographie physique

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE, 
  • Jean DELVERT, 
  • Xavier de PLANHOL
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Dans le chapitre « Les formations végétales »  : […] à rhizomes, meurent en saison sèche, formant une sorte de paillasson que le feu dévore. L'unique strate arborée est généralement formée d'arbres peu élevés, à feuilles caduques : en mars, la forêt claire, sur d'immenses étendues du bas Laos, du Cambodge, de l'est de la Thaïlande, jonchée de feuilles rouges, est désolée. Les arbres sont adaptés à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/asie-structure-et-milieu-geographie-physique/#i_27531

BOUN OUM (1911-1980)

  • Écrit par 
  • Philippe DEVILLERS
  •  • 1 090 mots

Issu d'une des deux familles souveraines du Laos, Boun Oum, né le 11 décembre 1911, était le fils du Chao (prince) Nhouy qui, en 1899, avait succédé à son père comme prince et gouverneur du Bassac (ou Champassak). Après des études secondaires au lycée français de Saigon, il entre dans l'administration coloniale où il occupe […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/boun-oum/#i_27531

CALENDRIERS

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  •  • 9 874 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Autres calendriers »  : […] tous les cinq ou six ans au mois de chet un jour est ajouté, portant ce mois à 30 jours. Dans le calendrier laotien, les mois sont désignés par un numéro (de 1 à 12 ou 13). Laotiens et Cambodgiens baptisent les années dans un cycle de 60 ans dans lequel ils combinent un cycle de 12 ans et un cycle de 10 ans. Chaque année porte donc deux noms et on […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/calendriers/#i_27531

COMMUNISME - Histoire économique des pays communistes

  • Écrit par 
  • Marie LAVIGNE
  •  • 10 453 mots
  •  • 7 médias

de Tito a adopté un modèle unique d'économie fondée sur la « propriété sociale » et l'autogestion. Cuba, d'une part, le Vietnam puis le Laos, de l'autre, ont cherché à concilier le schéma traditionnel du mécanisme économique centralement planifié et les exigences du développement, dans un contexte de forte dépendance par rapport à l'aide soviétique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/communisme-histoire-economique-des-pays-communistes/#i_27531

FA NGUM (1316-1374) roi du Lan Xang (1353-1373)

  • Écrit par 
  • Universalis
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Fondateur du royaume lao de Lan Xang, né en 1316, mort en 1374 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fa-ngum/#i_27531

GENÈVE CONFÉRENCE DE (1954)

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  • Georges-Henri SOUTOU
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La conférence de Genève réunit du 26 avril au 21 juillet 1954 les représentants des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de l'U.R.S.S., de la France, de la république populaire de Chine (dont ce fut l'entrée sur la scène diplomatique), des deux Corées, du Laos, du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/conference-de-geneve/#i_27531

KAYSONE PHOMVIHANE (1920-1992)

  • Écrit par 
  • Philippe DEVILLERS
  •  • 1 218 mots

Homme politique laotien. Né le 13 décembre 1920 à Savannakhet, d'un père fonctionnaire de l'administration coloniale, Kaysone Phomvihane a fait ses études secondaires et supérieures à Hanoi où, dès 1942, il milite avec les associations clandestines de gauche. En septembre 1945, Hô Chi Minh l'envoie organiser le mouvement d'indépendance à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kaysone-phomvihane/#i_27531

LUANG PRABANG ou LOUANGPHRABANG

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 244 mots
  •  • 1 média

Capitale royale du Laos jusqu'en 1975, Luang Prabang (40 000 hab. environ en 2005) est un port fluvial de la rive gauche du Mékong, situé à 210 kilomètres au nord de la capitale, Vientiane, sur un carrefour de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/luang-prabang-louangphrabang/#i_27531

MÂN

  • Écrit par 
  • Yvan BARBÉ
  •  • 524 mots

Appellation vietnamienne des Yao. L'origine et la répartition des différentes ethnies mân sont fortement controversées. Elles se divisent en six familles, issues des unions incestueuses que contractèrent entre eux les descendants de Panhu, leur ancêtre : les Mân Coc, Mân Tien, Lan Tien, Quan Trang, Quan Coc, Cao Lan […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/man/#i_27531

MÉKONG

  • Écrit par 
  • Christian TAILLARD
  •  • 5 350 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Du « fleuve tumultueux » au « fleuve des neuf dragons » »  : […] le « triangle d'or », entre Thaïlande, Myanmar (Birmanie) et Laos (365 m d'altitude) et devient alors un fleuve tropical de montagne. La vallée ne s'élargit qu'à la traversée de bassins comme ceux de Jinghong au Yunnan ou de Luang Prabang au Laos, qui jalonnent le cours supérieur. Gagnant ensuite […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mekong/#i_27531

PAVIE AUGUSTE (1847-1925)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 356 mots

de Siam, le Cambodge et le Vietnam, devenant très familier de leurs coutumes et de leurs langues. Espérant prendre le contrôle des royaumes lao de la vallée du Mékong, les autorités françaises forcent le Siam à reconnaître Pavie comme vice-consul de Luang Prabang, la capitale royale du Laos, en 1886. Pendant les cinq […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/auguste-pavie/#i_27531

PHOUMI VONGVICHIT (1909-1994)

  • Écrit par 
  • Philippe DEVILLERS
  •  • 1 080 mots

Une des grandes figures qui ont marqué la vie politique laotienne pendant quatre décennies, la lutte pour l'indépendance du pays et l'instauration d'un régime socialiste, Phoumi Vongvichit s'est éteint à Vientiane, le 7 janvier 1994. Il fut, durant toute sa vie active, le second du leader de la gauche laotienne, le prince […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/phoumi-vongvichit/#i_27531

PHOUMSAVANH NOUHAK (1910-2008)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 165 mots

Ancien président du Laos et dirigeant historique du régime communiste. Phoumsavanh Nouhak participe au soulèvement anticolonial du Laos contre la France dans les années 1940 puis devient le représentant du Front patriotique lao, pro-communiste, à la Conférence internationale de Genève en 1954 qui scelle la fin de l'Indochine […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nouhak-phoumsavanh/#i_27531

SOUPHANOUVONG (1909-1995)

  • Écrit par 
  • Yvan BARBÉ
  •  • 573 mots
  •  • 1 média

Leader presque aussi populaire dans la péninsule indochinoise que le fut Hô Chi Minh, Souphanouvong, le « prince rouge », a étudié au lycée Louis-le-Grand et à l'École des ponts et chaussées de Paris, dont il sort diplômé en 1937 ; revenu au Laos en 1938, il s'y marie avec une Vietnamienne, allant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/souphanouvong/#i_27531

SOUVANNA PHOUMA (1901-1984)

  • Écrit par 
  • Philippe DEVILLERS
  •  • 1 132 mots

Né le 7 octobre 1901, le prince Souvanna Phouma est le fils du prince Boun Khong (« second roi », ou Maha Oupahat, de Luang Prabang) et de la princesse Thongsy, de la famille royale régnante. Après des études supérieures en France, il revient en 1931 au Laos et travaille à la direction des Travaux publics […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/souvanna-phouma/#i_27531

THAÏ

  • Écrit par 
  • Guy MORÉCHAND, 
  • Solange THIERRY
  •  • 3 893 mots
  •  • 2 médias

Deux de ces populations ont constitué les États de Thaïlande et du Laos. La Chine populaire a accordé l'autonomie à la région du Houang-si (Guangxi), de majorité Zhuang. Les autres sont de plus petites unités de montagnards, disséminées dans les hautes régions de Chine méridionale, du nord du Vietnam […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/thai/#i_27531

THAÏLANDE

  • Écrit par 
  • Jean BOISSELIER, 
  • Achille DAUPHIN-MEUNIER, 
  • Christian LECHERVY, 
  • Christian TAILLARD, 
  • Solange THIERRY
  • , Universalis
  •  • 24 712 mots
  •  • 17 médias

Dans le chapitre « La dictature militaire (1957-1973) »  : […] vers la fin des années 1950, quand le Pathet Lao a recruté des Méos pour lutter contre l'Armée royale laotienne dans la province de Xieng Khouang, c'est à partir de 1965 que le Parti communiste de Thaïlande (P.C.T.), en dépit de ses faiblesses, est lancé par ses parrains chinois et vietnamiens dans la guerre. Sa propagande se nourrit de l' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/thailande/#i_27531

VIENTIANE

  • Écrit par 
  • Christian TAILLARD
  •  • 711 mots
  •  • 1 média

La capitale du Laos, Vientiane, comptait 373 000 habitants au recensement de 2005. Cette population urbanisée ne doit pas être confondue avec les 700 000 habitants de la préfecture de Vientiane, renommée Vientiane Capitale, qui comprend des districts périurbains et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vientiane/#i_27531

Voir aussi

Pour citer l’article

Christian TAILLARD, Madeleine GITEAU, Paul LÉVY, Philippe DEVILLERS, Christian LECHERVY, « LAOS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/laos/