BOUDDHISME (Arts et architecture)Le stupa

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Inventaire archéologique

Bien que l'existence de stūpa soit attestée par les textes depuis la fin du ive siècle avant notre ère, on n'en connaît pas d'exemples qui soient antérieurs à Aśoka (env. 250 av. notre ère). Encore sont-ils englobés dans des stūpa plus récents (Sārnāth, Sāñcī) ou trop mal conservés pour être décrits (Piprāwā/Kapilavastu, Vaiśālī). Du stūpa de Bhārhut, il ne reste plus que la balustrade sculptée qui en entourait la base (env. 150 av. notre ère). Les stūpa de Sāñcī qui remontent pour une part à l'époque śuṅga (187-75 av. notre ère) constituent donc l'exemple le plus ancien de stūpa que l'on connaisse. Le stūpa 1 (hauteur 12,80 m ; diamètre 32,20 m) répond globalement à la description donnée plus haut, mais l'aṇḍa est bâti sur une petite terrasse circulaire, et le monument est entouré par une balustrade sculptée, avec quatre portes monumentales (toraṇa) richement décorées édifiées au début du ier siècle de notre ère. C'est le modèle des stūpa dits aśokéens (en ce qui concerne leur forme, pas leur date), que l'on trouve en de nombreux points du sous-continent (Chakpat, Taxila, Sārnāth, Népal...), à Sri Lanka et en Birmanie. La balustrade n'en est pas un élément indispensable. Parfois, elle est remplacée par un ou plusieurs cercles de colonnes ou par un mur. La terrasse circulaire s'exhaussant, le stūpa prend la forme d'un cylindre coiffé d'une calotte à Kārla, Bhājā, Bedsā (stūpa monolithes du iie s., dont la hampe et le parasol de bois sont parfois conservés) et plus tard à Sārnāth (Dhamekh stūpa). De même type sont les stūpa de la basse Krishna (surtout Amarāvatī, iie-iiie s.), mais ils sont entourés d'une balustrade et décorés à l'extrême ; de l'aṇḍa sortent, face aux quatre points cardinaux, quatre plates-formes portant chacune cinq colonnes.

Prière devant un stupa à Sarnath

Prière devant un stupa à Sarnath

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Le Dhanekh, stupa (tumulus-reliquaire), monument essentiel du bouddhisme. VIe ou VIIe siècle. Sarnath, Uttar Pradesh, Inde. 

Crédits : Dinodia Picture Agency, Bombay, Bridgeman Images

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Grand Stupa, Sanci

Grand Stupa, Sanci

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Le Grand Stupa (IIe s. av. J.-C.) ou Stupa 1, édifié sous la dynastie Maurya à Sanci. Madhya Pradesh, Inde. 

Crédits : CSP_dimol/ Fotosearch LBRF/ Age Fotostock

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En Afghanistan et au Pakistan, il existe des stūpa à bases circulaires successives dont le profil s'apparente à celui des stūpa de Bhājā (Top Darra en Afghānistān, hauteur 30 m ; diamèt [...]


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Prière devant un stupa à Sarnath

Prière devant un stupa à Sarnath
Crédits : Dinodia Picture Agency, Bombay, Bridgeman Images

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Grand Stupa, Sanci

Grand Stupa, Sanci
Crédits : CSP_dimol/ Fotosearch LBRF/ Age Fotostock

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Dagoba à Anuradhapura (Sri Lanka)

Dagoba à Anuradhapura (Sri Lanka)
Crédits : Cris Haigh/ The Image Bank/ Getty Images

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Le Bayon (Angkor Thom), E. Haas

Le Bayon (Angkor Thom), E. Haas
Crédits : Ernst Haas/ Getty Images

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Pour citer l’article

Gérard FUSSMAN, « BOUDDHISME (Arts et architecture) - Le stupa », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bouddhisme-arts-et-architecture-le-stupa/