BÉRYLLIUM

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Friedrich Wöhler

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Disposition des ions du béryl

Disposition des ions du béryl
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Aigue-marine, 1

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Béryllium : propriétés physiques

Béryllium : propriétés physiques
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Minerais

Peu abondant et très dispersé dans la nature, le béryllium se trouve sous forme de composés plus ou moins complexes : silicates (béryl, phénacite), aluminate (chrysobéryl), oxyde (bromellite), phosphate (béryllonite). Le seul minerai utilisé industriellement est le béryl.

Béryl

Le béryl (du grec β́ηρυλλος) est un minéral peu fréquent, mais dont l'importance économique est grande, non seulement en tant que minerai de béryllium, mais également en raison de ses variétés utilisées comme gemmes.

Structure et composition chimique

Le béryl appartient au groupe des cyclosilicates : le motif élémentaire est un anneau de six tétraèdres SiO4, dont chacun possède deux sommets libres, ce qui correspond à la formule (Si6O18)12-. Ces anneaux sont disposés dans des plans parallèles et leur empilement détermine l'existence de canaux creux parallèles à l'axe c du cristal. L'équilibre électrique et la cohésion de l'ensemble sont assurés par des ions Al3+ hexacoordonnés et Be2+ tétracoordonnés. La formule du béryl s'établit ainsi à Be3Al2Si6O18.

Disposition des ions du béryl

Disposition des ions du béryl

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La disposition des ions dans le plan basal du béryl (les ions Si4+ ne sont pas figurés). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les béryls contiennent souvent des alcalins, de l'eau et des gaz rares, constituants qui prennent place pour la plupart dans les canaux creux de la structure.

Propriétés physiques

Les béryls cristallisent dans le système hexagonal et forment le plus souvent des prismes simples. Leur dureté est de 7,5 à 8, leur densité de 2,7 à 2,9 ; leurs indices optiques principaux sont respectivement voisins de 1,57 et 1,58. La coloration est très variable : on attribue au fer les teintes bleu et vert pâle, à l'uranium le jaune, aux alcalins le rose, et au chrome, ainsi qu'au vanadium, le vert des émeraudes. Les béryls ordinaires sont opaques ou laiteux, les variétés précieuses sont parfaitement transparentes.

Conditions de gisement

Les béryls ordinaires et les aigues-marines se trouvent dans des pegmatites, associés à [...]


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Écrit par :

  • : professeur de géologie à l'université de Bretagne-Occidentale, Brest
  • : ingénieur de l'Institut électrotechnique de Grenoble, directeur honoraire de la compagnie Pechiney
  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Haute-Normandie

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Autres références

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Pour citer l’article

Jean-Paul CARRON, Robert GADEAU, Jean PERROTEY, « BÉRYLLIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/beryllium/