BELGIQUEGéographie

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Belgique : carte physique

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Canal de Bruges (Belgique)

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Belgique : principales régions urbaines

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Belgique : population

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CapitaleBruxelles
Langues officiellesallemand, français, néerlandais
Unité monétaireeuro (EUR)
Population11 357 000 (estim. 2017)
Superficie (km2)30 528
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Pays densément peuplé au cœur de l'Europe du nord-ouest, traversé par d'énormes flux de circulation, la Belgique (België en néerlandais) présente une variété de milieux assez exceptionnelle pour une surface aussi restreinte : extrémité de la grande plaine germano-polonaise, bas plateaux limoneux, massif ancien, bordure du bassin sédimentaire parisien. Cette diversité a inspiré les géographies classiques du pays, développées à une époque où l'attention était surtout portée sur le monde rural. Mais aujourd'hui, dans un pays très largement urbanisé ou rurbanisé, on ne peut plus aborder la géographie de la Belgique sans faire référence à la division – qui tend à s'approfondir – entre les deux communautés linguistiques (voire trois, si on prend en compte la petite minorité germanophone). La superposition des clivages communautaires et des différences dans les comportements politiques et les dynamiques économiques entre le nord et le sud du pays posent des questions fondamentales quant au devenir même de l'État belge.

Belgique : carte physique

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Carte physique de la Belgique. 

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Canal de Bruges (Belgique)

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Canal bordé de maisons aux façades médiévales, dans le quartier de l'hôpital Saint-Jean à Bruges. 

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Le cadre géographique

Un petit pays densément peuplé

Avec 11,3 millions d'habitants en 2015 sur 30 528 km2, la Belgique est le deuxième pays le plus dense d'Europe, après les Pays-Bas. La région flamande (13 522 km2), au nord, et Bruxelles (161 km2) rassemblent 65 p. 100 de la population sur 45 p. 100 du territoire (560 hab./km2), alors que la région wallonne (16 844 km2), au sud, ne compte que 213 hab./km2. Le pays est au contact, d'une part, des fortes densités et des armatures urbaines serrées de l'Europe rhénane, et, d'autre part, des zones moins peuplées de [...]

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Écrit par :

  • : docteur en sciences géographiques, professeur à l'Université libre de Bruxelles, membre de la classe des lettres de l'Académie royale de Belgique, président de la Société royale belge de géographie

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Pour citer l’article

Christian VANDERMOTTEN, « BELGIQUE - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/belgique-geographie/