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Belgique : carte physique

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Canal de Bruges (Belgique)

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Belgique : principales régions urbaines

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Belgique : population

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CapitaleBruxelles
Langues officiellesallemand, français, néerlandais
Unité monétaireeuro (EUR)
Population11 403 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)30 528

Les transports

L'urbanisation, l'intensité de l'activité économique, la précocité de la révolution industrielle, une position au cœur de l'Europe du nord-ouest expliquent la densité du maillage par les routes et les autoroutes, les chemins de fer et les voies d'eau. La position centrale de Bruxelles au sein du système économique, acquise dès le lendemain de l'indépendance, puis dans le réseau des navettes, et la suprématie de la Région flamande au niveau des densités de population et de dynamisme économique, au cours de la seconde moitié du xxe siècle, se reflètent dans l'architecture des réseaux et dans les flux qui les animent.

Bruxelles est au centre d'une étoile ferroviaire. L'interconnexion entre les branches nord et sud de cette étoile a été assurée, en 1952, par une jonction souterraine. Celle-ci est le tronçon le plus chargé du réseau, assurant à la fois la desserte pour les navetteurs et le transit international (à l'exception de l'Eurostar vers Londres et de certains Thalys vers Paris). Les branches de l'étoile convergeant vers Bruxelles accueillent aussi un réseau express régional, qui ne devrait être totalement achevé qu’au milieu des années 2020, dans le but de désengorger les accès autoroutiers à la capitale. Le réseau ferré est bien plus dense et plus fréquenté en Région flamande qu'en Wallonie. Au sud de l'axe de la Sambre et de la Meuse, seule la ligne de Namur vers le Luxembourg a un trafic relativement important de voyageurs. Celui-ci est plus faible sur l'axe de la dorsale wallonne (Tournai-Verviers) que sur les radiales qui relient les grandes villes wallonnes à Bruxelles. Une ligne à grande vitesse double, depuis 2003, la voie classique entre Bruxelles et Liège. Elle dessert Aix-la-Chapelle depuis 2008. Une autre ligne à grande vitesse a été ouverte, en 2007, entre Bruxelles, Anvers et les Pays-Bas. Quant au port d'Anvers, il est l'origine et l'aboutissement des principaux flux du trafic ferroviaire de marchandises.

La Belgique s'est également dotée d'un réseau serré d'autoroutes gratuites qui convergent v [...]

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Écrit par :

  • : docteur en sciences géographiques, professeur à l'Université libre de Bruxelles, membre de la classe des lettres de l'Académie royale de Belgique, président de la Société royale belge de géographie

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Pour citer l’article

Christian VANDERMOTTEN, « BELGIQUE - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/belgique-geographie/