PARISIEN BASSIN

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Un bassin sédimentaire vaste et complexe

Le Bassin parisien, en tant que plus grand bassin sédimentaire de France, avec presque 180 000 kilomètres carrés dans sa définition physique, bénéficie d'une notoriété telle, notamment dans l'enseignement de la géographie, qu'il passerait presque pour un « modèle » du genre.

Plates-formes structurales du bassin tertiaire parisien

Diaporama : Plates-formes structurales du bassin tertiaire parisien

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Carte schématique de la région parisienne montrant la succession des plates-formes emboîtées du nord vers le sud, puis coupe schématique à travers les plates-formes structurales du bassin parisien. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Il est vrai qu'il en possède de nombreux traits. Un bassin sédimentaire se définit en effet par l'empilement, dans une zone de subsidence (affaissement) géologique, de couches de sédiments issus de dépôts marins ou lacustres, les plus anciennes se trouvant généralement en profondeur et les plus récentes en surface. Ces dernières affleurent donc principalement au cœur du bassin : dans le cas du Bassin parisien, les couches de l'ère tertiaire se trouvent effectivement dans la partie centrale, entre l'Oise au nord et le Cher au sud. Les couches plus anciennes et plus profondes, relevées en direction des massifs anciens qui entourent le bassin, affleurent successivement en périphérie, des plus jeunes aux plus anciennes, tournant leur tranche vers l'extérieur sous forme d'un relief dit de « côte » ou de « cuesta ». Cette succession de couches géologiques – donnant des plateaux – et de « cuestas » les limitant vers l'extérieur s'observe particulièrement bien dans l'est du Bassin parisien, de la côte d'Île-de-France limitant les plateaux tertiaires au-dessus de la Champagne aux cuestas qui se succèdent jusqu'en Lorraine en direction des Vosges. Conformément au modèle, la zone de subsidence parisienne est entourée de massifs anciens, ici l'Ardenne, les Vosges, le Morvan, et le nord du Massif central, ainsi que le Massif armoricain à l'ouest.

Mais le Bassin parisien est loin de se conformer parfaitement au modèle idéal du bassin sédimentaire. Dans ses cours à la Sorbonne, le géographe Xavier de Planhol insistait sur le caractère partiel de la correspondance au schéma théorique et sur l'importance des complications de détail. Tout d'abord, le centre de la zone de subsidence ayant v [...]


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Plates-formes structurales du bassin tertiaire parisien

Plates-formes structurales du bassin tertiaire parisien
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Bassin parisien : aquifères profonds

Bassin parisien : aquifères profonds
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Basilique de Saint-Denis

Basilique de Saint-Denis
Crédits : Peter Willi/ Bridgeman Images

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-Sorbonne, membre de la section prospective et planification du conseil économique et social de la Région Île-de-France

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Pour citer l’article

Jean ROBERT, « PARISIEN BASSIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bassin-parisien/