RATIONALISTE ARCHITECTURE

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Principes rationalistes du « mouvement moderne »

La doctrine rationaliste, solidement édifiée par deux siècles d'efforts théoriques, se cristallisera dans les formes au xxe siècle, alors qu'elle ne connaîtra d'apports nouveaux que dans deux directions : le rapport de l'architecture à l'industrie et ses liens avec le développement des villes.

Paradoxalement, c'est d'un esthète solitaire, le Viennois Adolf Loos (1870-1933), que viendront les actes ouvrant la voie aux nouvelles expériences rationalistes. Posant à l'instar de Kant que l'architecture ne saurait relever de l'art, il construira des maisons cubiques aux surfaces blanches et nues qui choqueront ses contemporains et fascineront l'avant-garde de l'entre-deux-guerres. L'autre matrice de l'architecture nouvelle sera l'usine, ses structures métalliques, ses façades légères, ses fenêtres horizontales. Pour Ludwig Mies van der Rohe (1886-1969), « seuls les bâtiments industriels d'inspiration purement technique fournissaient les exemples d'une architecture véritable ». Quant à Le Corbusier (1887-1965), il empruntera à Walter Gropius (1883-1969) ses photos d'usines et de silos prises en Amérique du Nord comme pièces à conviction pour ses premiers écrits sur l'architecture.

Dans les manifestes de groupes ou de personnalités marquantes de l'avant-garde européenne, on trouve toujours un fond commun de principes issus en droite ligne du tronc rationaliste :

– Rejet de l'ornement : proclamé théâtralement par Loos en 1908, il pourra conduire jusqu'au formalisme « nudiste » auquel s'opposeront en France les tenants d'un structurisme d'inspiration classique dont Auguste Perret (1874-1954) sera le chef de file.

– Unité de l'intérieur et de l'extérieur : d'une manière ou d'une autre, l'édifice doit rendre compte en façade de ses dispositifs internes. « L'extérieur est le résultat d'un intérieur », redira Le Corbusier dans Vers une architecture en [...]


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Louis I. Kahn, The Kimbell Art Museum, Fort Worth

Louis I. Kahn, The Kimbell Art Museum, Fort Worth
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Louis I. Kahn, The Kimbell Art Museum, Fort Worth : le plan d'eau

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Pour citer l’article

Jean-Louis AVRIL, « RATIONALISTE ARCHITECTURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-rationaliste/