RATIONALISTE ARCHITECTURE

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L'apport doctrinal français au XIXe siècle

Jean Nicolas Louis Durand (1760-1834) produira le premier une doctrine extrémiste, favorable aux seules visées utilitaires de l'architecture. Considérée à la fois comme « une science et un art », celle-ci « ne peut avoir pour but l'agrément mais bien l'utilité ». Durand rédigera pour les futurs ingénieurs de la jeune École polytechnique un Précis des leçons d'architecture (1802-1805) dont le radicalisme préfigure les conceptions objectivistes soutenues dans les années 1920 par les tenants de la Neue Sachlichkeit (Nouvelle Objectivité). Encore attaché à la symétrie, non pour en valoriser le centre à la manière baroque mais pour l'économie d'exécution qu'elle permet, il préconisait l'architecture « la plus symétrique, la plus régulière, la plus simple possible ». Son ambition normative le conduira à classer en trois catégories les « formes et proportions » que l'on peut rencontrer dans les édifices. La première annonce le rationalisme objectif du xxe siècle et désigne les formes et proportions qui « naissent de la nature des matériaux et de l'usage des objets à la construction desquels ils sont employés ». Dans la seconde, Durand range « celles dont l'habitude nous a fait en quelque sorte comme un besoin », tels les ordres classiques. Et dans la dernière « celles qui, plus simples et plus déterminées que d'autres, doivent obtenir chez nous la préférence, à cause de la facilité que nous avons à les saisir », c'est-à-dire les formes dérivées des corps géométriques simples. S'attaquant aux deux sources traditionnelles de la beauté en architecture, les ordres et leurs proportions, Durand n'en conclut pas que l'architecture puisse déplaire : « Nous disons au contraire qu'il est impossible qu'elle ne plaise pas, lorsqu'elle est traitée selon ses vrais principes. » D'ailleurs, il se faisait fort de montrer « combien la manie de décorer nuit, même à la décoration ». Étendant à tout l'édifice l'intuition structuriste que le père Laugier réservait à la relecture de l'ordre clas [...]


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Louis I. Kahn, The Kimbell Art Museum, Fort Worth

Louis I. Kahn, The Kimbell Art Museum, Fort Worth
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Louis I. Kahn, The Kimbell Art Museum, Fort Worth : le plan d'eau

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Jean-Louis AVRIL, « RATIONALISTE ARCHITECTURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-rationaliste/