ARCHITECTURE CONTEMPORAINEConstruire aujourd'hui

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Structures et matériaux nouveaux

Lorsqu'on cherche à faire la liste des grandes ruptures technologiques qui ont marqué le xxe siècle, on pense immédiatement à l'automobile, à l'aviation, au nucléaire, et bien sûr à l'ordinateur. Au regard de ces transformations, l'évolution des structures architecturales semble a priori moins spectaculaire. Elle n'en est pas moins réelle. À bien des égards, le xxe siècle s'est révélé encore plus innovant que le xixe dans un domaine qu'on aurait pu croire pourtant voué à se répéter après la transition décisive qu'avait représenté le passage des techniques traditionnelles à la construction métallique.

Une diversité structurelle sans précédent

Au cours des premières décennies du xxe siècle, toute une série de nouveaux dispositifs structurels, comme les coques et les voiles minces, avaient vu le jour afin de permettre une utilisation plus efficace du béton armé dont l'usage s'était progressivement généralisé au tournant du siècle ainsi qu'en témoigne le succès d'une entreprise comme Hennebique. À partir des années 1940, c'est au tour de la construction métallique de connaître des changements profonds avec l'émergence des structures spatiales, treillis tridimensionnels ou dômes géodésiques. L'évolution s'accélère après la Seconde Guerre mondiale avec l'émergence des structures tendues et gonflables, sortes de généralisations des modèles de la tente, du ballon ou du pneumatique, puis des systèmes autotendants, s'inspirant des recherches des Américains Buckminster Fuller et Kenneth Snelson. Dans ces derniers systèmes, particulièrement spectaculaires, la continuité structurelle est assurée par des câbles en tension au lieu de reposer sur des membres en compression.

Aujourd'hui, la recherche et l'innovation se poursuivent dans différentes directions, de l'exploration des possibilités offertes par les membranes à l'étude de systèmes autotendants plus complexes que ceux qui ont permis des réalisations comme le Suncoast Dome de Saint Petersburg en Floride, terminé en 1988, ou le Georgia Dome d'Atlanta, achevé [...]


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Grande Arche de la Défense

Grande Arche de la Défense
Crédits : Doug Armand/ The Image Bank/ Getty Images

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Caserne de pompiers, Z. Hadid

Caserne de pompiers, Z. Hadid
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Musée juif de Berlin, D. Libeskind

Musée juif de Berlin, D. Libeskind
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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'architecture et des techniques à la Graduate school of design de l'université Harvard, Cambridge, Massachusetts (États-Unis)

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Pour citer l’article

Antoine PICON, « ARCHITECTURE CONTEMPORAINE - Construire aujourd'hui », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-contemporaine-construire-aujourd-hui/