ARAIGNÉES ou ARANÉIDES

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Araignée vue ventrale

Araignée vue ventrale
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Patte ambulatoire d'une araignée

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Coupe d’une araignée

Coupe d’une araignée
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Glandes séricigènes des araignées

Glandes séricigènes des araignées
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Rôle des araignées

Dans des milieux propices comme les prairies, les araignées peuvent être présentes en très grand nombre (parfois plus de mille individus recensés par mètre carré). Tout en étant solitaires, elles ne vivent donc pas isolées les unes des autres mais par peuplements, chacune des espèces occupant son espace dans le milieu. Leur densité varie dans une zone donnée en fonction de leurs exigences écologiques et des relations avec les autres groupes zoologiques présents, l'ensemble étant en équilibre dans l'écosystème. Les conditions extérieures (comme la température, l'hygrométrie, le type de supports) interviennent également fortement sur cette densité ainsi que la présence de proies dans le biotope puisque les araignées (en tant que prédateurs) sont tributaires de ces ressources alimentaires.

Les araignées sont des animaux carnivores qui se nourrissent principalement d'insectes, certaines grosses mygales pouvant aller jusqu'à capturer des petits rongeurs ou oiseaux. Elles sont capables de consommer, en moyenne, de 10 à 20 p. 100 de leur propre poids chaque jour. En France, le nombre d'insectes mangés par les araignées sur un hectare en une année peut dépasser 400 millions. Leur rôle écologique est, de ce fait, primordial car elles sont très efficaces en tant que régulatrices de populations de certains insectes ravageurs de culture (emploi en lutte biologique intégrée en Israël, en Asie et aux États-Unis) et fonctionnent comme de très bons insecticides naturels dans la nature (tout comme dans les habitations).

D'autres potentialités d'utilisation des capacités des araignées sont à l'étude depuis de nombreuses années en particulier la soie et le venin.

La soie présente des propriétés exceptionnelles, à la fois résistante, solide, légère, élastique et totalement biodégradable. Les Grecs et les aborigènes d'Australie utilisent depuis très longtemps des fils de soie d'araignées, les premiers pour des pansements ou des fils de suture, les seconds pour des filets de pêche. [...]

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Écrit par :

  • : docteur en sciences biologiques, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris, enseignant-chercheur

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Pour citer l’article

Christine ROLLARD, « ARAIGNÉES ou ARANÉIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/araignees-araneides/