CHÉLICÉRATES

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Chélicères

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Chélicérates : morphologie

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Les noms qui servent à caractériser les vastes groupements d'animaux ou de végétaux sont difficiles à choisir car ils doivent s'appliquer, sans confusion possible, à tous les éléments qui les composent. Le terme de Chélicérate fut imaginé par R. Heymons en 1901 afin d'isoler à l'intérieur de l'embranchement des Arthropodes un sous-embranchement particulier. Ce terme vient de la réunion de deux mots grecs : χηλ́η, pince, et κ́ερας, corne. Il désigne les Arthropodes possesseurs de chélicères, alors que le sous-embranchement des Antennates (dans lequel se trouvent les Insectes par exemple) réunit les animaux porteurs d'antennes. Les chélicères sont les appendices antérieurs du corps situés en avant du céphalothorax ; ils ont vraiment, chez presque tous les Chélicérates, l'aspect de petites pinces faites d'une main prolongée d'un doigt fixe, à laquelle s'articule un doigt mobile. Ces appendices, qui possèdent selon les classes et les ordres deux, trois ou quatre articles, présentent parfois des modifications telles que leur définition de pince ne convient plus : c'est le cas pour les Acariens en particulier où les chélicères peuvent se terminer en pinces, en griffes dentées, en griffes simples ou alors se transformer, chez certaines formes prédatrices (Hydrachnides), en stylets piqueurs. Fort heureusement, l'existence de chélicères est un caractère essentiel du sous-embranchement des Chélicérates mais non le seul.

Chélicères

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Chélicères diverses 

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Caractères fondamentaux

Tous les Arthropodes que l'on réunit dans ce vaste groupement de près de cent mille espèces ont de nombreux points communs. Leur corps se divise en deux régions : l'une antérieure, le prosoma, l'autre postérieure, l'opisthosoma. Le prosoma, ou céphalothorax, est muni d'appendices servant à la capture des proies et à la locomotion, en tout six paires (chélicères, pédipalpes et quatre paires de pattes marcheuses) ; l'opisthosoma ou abdomen, est toujours privé de pattes, mais [...]

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Écrit par :

  • : professeur titulaire, chaire de zoologie, à l'université de Montpellier
  • : professeur au Muséum national d'histoire naturelle

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Autres références

«  CHÉLICÉRATES  » est également traité dans :

ACARIENS

  • Écrit par 
  • Jean-Louis CONNAT, 
  • Gabriel GACHELIN
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Le terme acarien fait souvent penser aux êtres minuscules qui vivent dans la poussière des habitations et sont responsables de nombreuses allergies. En fait, ce groupe zoologique comprend un très grand nombre d'espèces dont les tailles varient de quelques dixièmes de millimètres (pour le sous-groupe des acariformes) à plus de 1 centimètre pour les tiques (encore appelées ixodes) gorgées de sang ( […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/acariens/#i_6836

ARACHNIDES

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ARAIGNÉES ou ARANÉIDES

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  • Christine ROLLARD
  •  • 5 363 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Caractères distinctifs des araignées »  : […] Le corps des araignées est divisé en deux parties distinctes (fig. 1 ) : à l'avant, le céphalothorax (fusion de la tête et du thorax) ou prosoma ; à l'arrière, l'abdomen ou opisthosoma. Ces deux régions sont reliées par un fin pédicule (caractère qui les distingue des autres arachnides). Le céphalothorax, qui est recouvert d'une cuticule rigide, porte six paires d'appendices articulés, qui sont r […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/araignees-araneides/#i_6836

ARTHROPODES

  • Écrit par 
  • Roland LEGENDRE, 
  • Max VACHON
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Dans le chapitre « Classification et évolution »  : […] On reconnaît, actuellement, trois sous-embranchements parmi les Arthropodes. Les Trilobitomorphes , à carapace dorsale divisée en trois régions par deux sillons longitudinaux, n'ont pas dépassé l'ère secondaire ; ils étaient tous marins, possédaient des antennes préorales et leurs appendices ventraux presque tous semblables étaient du type biramé. Les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arthropodes/#i_6836

MÉROSTOMES

  • Écrit par 
  • Michel Henri NAUDO
  •  • 1 786 mots
  •  • 5 médias

Les Mérostomes actuels sont des animaux marins à respiration branchiale, protégés par une épaisse carapace articulée. À première vue, ils rappellent les Crustacés, mais ils s'en distinguent immédiatement par leurs chélicères : on appelle ainsi les appendices articulés pairs que porte, en avant de la bouche, le premier segment du corps. Le nombre réduit des articles qui composent ces appendices, l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/merostomes/#i_6836

PYCNOGONIDES ou PANTOPODES

  • Écrit par 
  • Andrée TÉTRY
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Arthropodes marins ayant une morphologie si spéciale que leur place dans la classification a été longtemps débattue ; la classe des pycnogonides (ou pantopodes) appartenait, dans l'embranchement des arthropodes, au sous-embranchement des chélicérates. Les phylogénies moléculaires les situent aujourd'hui comme groupe frère de l'ensemble des chélicérates avec lesquels ils forment les chélicériformes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pycnogonides-pantopodes/#i_6836

Voir aussi

EURYPTÉRIDES    LIMULE    MÉTAMÈRE ou SEGMENT    OPISTHOSOMA    PROSOMA    SCORPIONS    SOLIFUGES ou SOLPUGIDES    TAGME

Pour citer l’article

Roland LEGENDRE, Max VACHON, « CHÉLICÉRATES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chelicerates/