ARAIGNÉES ou ARANÉIDES

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Araignée vue ventrale

Araignée vue ventrale
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Patte ambulatoire d'une araignée

Patte ambulatoire d'une araignée
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Coupe d’une araignée

Coupe d’une araignée
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Glandes séricigènes des araignées

Glandes séricigènes des araignées
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Les plus anciennes araignées fossiles

La rareté des restes fossiles et l'homogénéité relative de cet ordre font des araignées un groupe difficile à classifier. Leur corps relativement mou et leur capacité à se déplacer dans les airs se prêtent mal à une bonne conservation. Les fossiles sont de valeur inégale, exception faite des spécimens retrouvés dans l'ambre (sève durcie de végétaux fossiles) de la Baltique et qui datent de quelque 130 millions d'années.

Le plus ancien fossile connu, avec des caractères attestant de son appartenance aux araignées, a été découvert à Gilboa dans l'État de New York. Nommé Attercopus fimbriunguis, il est daté d'environ 390 millions d'années (Dévonien). Sans avoir de certitude sur ses liens avec les espèces actuelles, on situe ce spécimen à l'origine du groupe des araignées.

Le fossile le plus complet date de 295 millions d'années (Carbonifère supérieur). Il présente des caractères proches de ceux des mésothèles. Appelée Palaeothele monceauensis, cette araignée a été mise au jour en France, à Montceau-les-Mines (Saône-et-Loire). D'autres fossiles ont été datés du Trias (entre 250 et 200 millions d'années), en particulier une mygalomorphe, découverte dans les Vosges, et des aranéomorphes trouvées en Afrique du Sud et en Virginie (États-Unis).

En l'état actuel des connaissances, notons que la taille maximale du corps des fossiles n'excède pas celle des araignées actuelles : le plus grand spécimen fossile atteint 6 ou 7 centimètres de longueur, alors que l'écart de taille des espèces actuelles se situe entre 0,3 mm et 13 cm.

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Écrit par :

  • : docteur en sciences biologiques, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris, enseignant-chercheur

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Pour citer l’article

Christine ROLLARD, « ARAIGNÉES ou ARANÉIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/araignees-araneides/