ARAIGNÉES ou ARANÉIDES

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Araignée vue ventrale

Araignée vue ventrale
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Patte ambulatoire d'une araignée

Patte ambulatoire d'une araignée
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Coupe d’une araignée

Coupe d’une araignée
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Glandes séricigènes des araignées

Glandes séricigènes des araignées
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Locomotion aérienne

Les jeunes de nombreuses espèces d'araignées, peu de temps après l'éclosion, ainsi que les araignées adultes de petite taille, se dispersent ou se déplacent par la voie des airs, en faisant usage de leur pouvoir séricigène. Pour réaliser ce type de déplacement, l'individu grimpe sur un endroit surélevé et, l'abdomen relevé, se maintient sur l'extrémité de ses pattes, se tourne face au vent et dévide des fils de soie. La poussée de la plus légère brise sur ces fils suffit à soulever l'animal et à l'emporter sur des distances variant de quelques centimètres à plusieurs dizaines de kilomètres. On peut retrouver des araignées à plusieurs milliers de mètres d'altitude, représentant une part importante du plancton aérien (aéroplancton).

Épeires diadème, araignées

Épeires diadème, araignées

Photographie

Après être sorties de leur cocon, les jeunes araignées épeires diadème restent ensemble pendant quelques jours sur des fils de soies entremêlés. C'est la phase grégaire. Puis les jeunes individus se dispersent par voie aérienne, emportés par le vent grâce au fil de soie qu'ils ont... 

Crédits : C. Rollard

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Les araignées profitent donc du moindre souffle d'air pour se déplacer passivement dans la végétation, ainsi que des courants ascensionnels présents pendant les journées ensoleillées d'été et d'automne pour se disperser et occuper de nouveaux espaces. Des milliers de jeunes araignées peuvent ainsi s'envoler en même temps, lors de la phase de dispersion, tendant à dériver ensemble. Beaucoup meurent dans cette tentative, le vent les emportant dans des milieux défavorables à leur installation, comme le milieu marin. À l'atterrissage, les fils devenus inutiles sont lâchés et restent souvent accrochés en masse aux plantes : c'est ce que l'on nomme les fils de la vierge. Lorsque ce voyage conduit ces animaux à un endroit propice, ceux-ci commenceront très rapidement leur vie de prédateurs.


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Écrit par :

  • : docteur en sciences biologiques, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris, enseignant-chercheur

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Pour citer l’article

Christine ROLLARD, « ARAIGNÉES ou ARANÉIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/araignees-araneides/