ARACHNIDES

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Les arachnides (Arachnida) – dont les représentants les plus connus sont les araignées, les scorpions et les acariens – sont des animaux largement répandus sur la Terre : ils occupent à peu près tous les types de milieux. Dans l’état actuel de nos connaissances, on en dénombre environ 90 000 espèces. Les arachnides sont des arthropodes (animaux présentant une carapace externe ou exosquelette et un corps segmenté) qui appartiennent à l’ensemble des chélicérates, lui-même inclus dans le groupe des chélicériformes. Certaines espèces sont cosmopolites, c’est-à-dire largement répandues, d’autres sont plus localisées, voire endémiques (n’existant que dans une zone bien définie), avec des exigences écologiques précises.

Arachnides

Diaporama : Arachnides

Les divers groupes (ordres) d'Arachnides. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Si les plus primitifs des chélicériformes (c’est-à-dire les pycnogonides et les mérostomes) sont aquatiques, tous les arachnides sont essentiellement terrestres, à l’exception de quelques espèces adaptées à la vie en eau douce (comme les hydracariens ou l’araignée du genre Argyroneta) ou marine (halacariens), ce qui correspond, sur le plan évolutif, à un retour à l’eau.

Argyronète

Photographie : Argyronète

Encore appelée araignée-scaphandrier, l'argyronète (Argyroneta aquatica) est la seule espèce d'araignée aquatique. On peut voir ici les bulles d'air, ramenées de la surface, qui recouvrent ses pattes et enveloppent son abdomen. Celles-ci sont maintenues grâce à ses soies hydrofuges. Pour... 

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Au sein des arachnides, on peut distinguer 11 groupes (ordres dans la classification classique). Ceux-ci, bien qu’ils possèdent des caractères communs, sont morphologiquement très différents les uns des autres. Les tropiques hébergent tous ces groupes dont trois sont exclusivement représentés sous ces latitudes : les ricinules, les schizomides et les uropyges. Les autres sont également présents en Europe : les acariens, les amblypyges, les araignées, les opilions, les palpigrades, les pseudoscorpions, les scorpions et les solifuges.

Arachnides : classification

Dessin : Arachnides : classification

Cet arbre phylogénétique montre les relations qui existent entre les différents groupes (ordres) d'Arachnides. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Caractères distinctifs des arachnides

Le corps des arachnides est constitué d’une série de segments, disposés les uns à côté des autres, qui illustre la métamérisation (parfois presque totalement disparue chez certains groupes comme les araignées ou les acariens). La zone céphalique n’est pas individualisée et le corps se divise en deux régions : à l’avant le céphalothorax, ou prosome, qui résulte de l’union de la tête et du thorax ; à l’arrière, l’abdomen, ou opisthosome.

Le céphalothorax porte les yeux, dont la présence est quasi permanente, les chélicères, les pédipalpes ou pattes mâchoires (première paire de pattes transformées à rôle tactile, masticatoire, préhensile ou encore sexuel), et les quatre paires de pattes locomotrices ou ambulatoires. Tous ces appendices sont multiarticulés. Ces caractères permettent de les différencier des insectes. Ces derniers, qui n’appartiennent pas à l’ensemble des chélicérates mais à celui des mandibulates ou antennates, possèdent un corps qui est divisé en trois parties et qui ne porte que trois paires de pattes.

La vue des arachnides est souvent faible. Ce sont des animaux généralement nocturnes. Les yeux, dont le nombre varie de zéro à douze chez certains scorpions, sont simples et non composés comme chez les insectes. L’imprécision des renseignements fournis par cette faible vision peut être compensée par la présence, sur toute la surface du corps, de soies sensorielles très fines, de diverses catégories (chimioréceptrices pour détecter les substances chimiques, mécanoréceptrices pour capter les mouvements et les vibrations) assurant une perception très développée de l’environnement. Des soies différenciées très longues et très mobiles, appelées les trichobothries, essentiellement réparties sur les membres, sont des mécanorécepteurs très sensibles aux déplacements d’air et aux vibrations, entrant pour une grande part dans la détection des proies.

Les arachnides sont pourvus, comme tous les autres chélicérates, d’un organe particulier, pair et articulé, situé en avant de la bouche : la chela ou chélicère. Celle-ci présente une grande variété de formes et des fonctions multiples. Chez la plupart des groupes d’arachnides, les deux articles distaux de la chélicère forment une pince avec un doigt mobile et un doigt fixe qui est fortement réduit chez les araignées, les amblypyges et les uropyges, donnant alors un aspect de crochet à cet organe. Les chélicères peuvent aussi être transformées en ciseaux, scie, harpon ou stylet chez un certain nombre d’acariens. Souvent armées de quelques [...]

Uropyge

Photographie : Uropyge

Les représentants du groupe des uropyges sont des arachnides non venimeux qui vivent généralement dans les zones tropicales. Animaux nocturnes, ils s'installent souvent sous les troncs et les pierres, où ils peuvent éviter la dessiccation. 

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Arachnides

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Arachnides : classification

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Uropyge

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Écrit par :

  • : docteur en sciences biologiques, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris, enseignant-chercheur

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Pour citer l’article

Christine ROLLARD, « ARACHNIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/arachnides/