ARAIGNÉES ou ARANÉIDES

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Araignée vue ventrale

Araignée vue ventrale
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Patte ambulatoire d'une araignée

Patte ambulatoire d'une araignée
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Coupe d’une araignée

Coupe d’une araignée
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Glandes séricigènes des araignées

Glandes séricigènes des araignées
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La peur de l'araignée ?

Les relations entre l'homme et les araignées remontent à des temps bien reculés avec des mythologies contradictoires : dans certaines cultures, les araignées sont annonciatrices de mauvaise augure et de malfaisance ; dans d'autres, au contraire, elles occupent parfois une place remarquable. Cette aversion pour le monde des araignées est en fait culturelle.

En Occident, l'araignée est souvent liée à une manifestation de peur (arachnophobie). L'origine de ce phénomène n'est pas connue mais les superstitions sont anciennes. Des écrits de la fin du xvie et du xviie siècle racontent que la morsure d'une araignée provoquerait l'hilarité ou les pleurs jusqu'à la mort, ou encore que les araignées tueraient les vers à soie par jalousie. De nos jours encore, les araignées entreraient dans la bouche des dormeurs ou provoqueraient les boutons visibles sur notre peau certains matins... En Grande-Bretagne, par exemple, on dit que l'araignée apporte le cancer si elle frôle le visage d'un dormeur. Qu'une araignée tropicale importée accidentellement s'installe sous nos climats européens est une idée fausse et tenace qui ressort régulièrement. Et cette terreur de l'animal exotique, forcément dangereux pour l'homme, est bien entretenue par les journalistes et les réalisateurs de films de fiction.

Il est vrai que dans la Grèce antique, l'araignée est une divinité déchue : Arachnée était une femme tisserande qui fut punie par Athéna. Cette dernière transforma Arachnée en araignée car elle ne supportait pas qu'elle tisse mieux qu'elle. À l'échelle de notre civilisation, l'image négative est difficile à dater, même si la faculté de ces animaux à tisser et produire des constructions est perçue de façon plus positive, la répulsion pouvant parfois laisser place à l'admiration.

La vierge Marie, le roi David ou le prophète Mahomet auraient échappé à leurs poursuivants grâce à la présence d'une toile d'araignée tissée à l'entrée de la grotte dans laquelle ils s'étaient réfugiés. En Inde, l'araignée est un symbole cosmologique, la forme de la toile géométrique symbolisant l [...]


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Écrit par :

  • : docteur en sciences biologiques, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris, enseignant-chercheur

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Dans le chapitre « Les divers groupes d’arachnides »  : […] Au sein des arachnides, on distingue 11 groupes différents (fig. 1 et 2). Les a cariens sont les seuls arachnides chez lesquels les chélicères et les pédipalpes se trouvent localisés sur une région séparée du corps, une sorte de rostre appelé gnathosome. Ils sont parmi les plus importants en nombre de tous les microarthropodes du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arachnides/#i_6837

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Dans le chapitre « L'évolution des Chélicérates »  : […] L'ensemble des Chélicérates présente certains phénomènes évolutifs dont on peut suivre le déroulement chez pratiquement tous les représentants du taxon. Un des plus importants phénomènes est celui qui a entraîné la courbure de l'axe longitudinal du corps. Cet axe, rectiligne chez l'ancêtre présumé des Chélicérates, s'est peu à peu recourbé dans la région antérieure du corps ramenant vers le haut, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chelicerates/#i_6837

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Pour citer l’article

Christine ROLLARD, « ARAIGNÉES ou ARANÉIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/araignees-araneides/