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ARAIGNÉES ou ARANÉIDES

La peur de l'araignée ?

Les relations entre l'homme et les araignées remontent à des temps bien reculés avec des mythologies contradictoires : dans certaines cultures, les araignées sont annonciatrices de mauvaise augure et de malfaisance ; dans d'autres, au contraire, elles occupent parfois une place remarquable. Cette aversion pour le monde des araignées est en fait culturelle.

En Occident, l'araignée est souvent liée à une manifestation de peur (arachnophobie). L'origine de ce phénomène n'est pas connue mais les superstitions sont anciennes. Des écrits de la fin du xvie et du xviie siècle racontent que la morsure d'une araignée provoquerait l'hilarité ou les pleurs jusqu'à la mort, ou encore que les araignées tueraient les vers à soie par jalousie. De nos jours encore, les araignées entreraient dans la bouche des dormeurs ou provoqueraient les boutons visibles sur notre peau certains matins... En Grande-Bretagne, par exemple, on dit que l'araignée apporte le cancer si elle frôle le visage d'un dormeur. Qu'une araignée tropicale importée accidentellement s'installe sous nos climats européens est une idée fausse et tenace qui ressort régulièrement. Et cette terreur de l'animal exotique, forcément dangereux pour l'homme, est bien entretenue par les journalistes et les réalisateurs de films de fiction.

Il est vrai que dans la Grèce antique, l'araignée est une divinité déchue : Arachnée était une femme tisserande qui fut punie par Athéna. Cette dernière transforma Arachnée en araignée car elle ne supportait pas qu'elle tisse mieux qu'elle. À l'échelle de notre civilisation, l'image négative est difficile à dater, même si la faculté de ces animaux à tisser et produire des constructions est perçue de façon plus positive, la répulsion pouvant parfois laisser place à l'admiration.

La vierge Marie, le roi David ou le prophète Mahomet auraient échappé à leurs poursuivants grâce à la présence d'une toile d'araignée tissée à l'entrée de la grotte dans laquelle ils s'étaient réfugiés. En Inde, l'araignée est un symbole cosmologique, la forme de la toile géométrique symbolisant le soleil. Aux îles Gilbert (Océanie), le seigneur Araignée est le premier de tous les êtres. Il existe encore des cérémonies divinatoires en Afrique noire liées au comportement de certaines mygales qui, en sortant de leur terrier, déplacent des objets déposés autour de l'entrée.

Qu'elles aient mauvaise réputation ou qu'elles attirent, les araignées constituent un monde très diversifié, que ce soit sur le plan morphologique, comportemental, écologique...

— Christine ROLLARD

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Écrit par

  • : docteur en sciences biologiques, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris, enseignant-chercheur

Classification

Pour citer cet article

Christine ROLLARD. ARAIGNÉES ou ARANÉIDES [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Patte ambulatoire d'une araignée - crédits : Encyclopædia Universalis France

Patte ambulatoire d'une araignée

Araignée vue ventrale - crédits : Encyclopædia Universalis France

Araignée vue ventrale

Coupe d’une araignée - crédits : Encyclopædia Universalis France

Coupe d’une araignée

Autres références

  • ARACHNIDES

    • Écrit par Christine ROLLARD
    • 3 671 mots
    • 12 médias
    Des fossiles d’araignées ont ensuite été mis au jour. Bien que leur corps relativement mou se prête mal à une bonne conservation, des fragments remontent à la période dévonienne (autour de — 390 millions d’années). La plus ancienne de ces araignées est l’espèce Attercopusfimbriunguis...
  • CHÉLICÉRATES

    • Écrit par Roland LEGENDRE, Max VACHON
    • 2 480 mots
    • 6 médias
    ...abdomen, est toujours privé de pattes, mais il possède des appendices transformés et ne servant pas à la marche (peignes de Scorpions, filières des Araignées, pattes branchifères des Limules) ; il se prolonge postérieurement par une formation impaire simple, ou formée d'articles, communément qualifiée...
  • CONSTRUCTIONS ANIMALES

    • Écrit par Rémy CHAUVIN
    • 7 164 mots
    • 7 médias
    La toile des araignées n'a pas été aussi bien étudiée qu'on pourrait le croire, bien qu'il s'agisse d'un objet des plus communs ; ou plus exactement elle a été décrite, on a analysé la physiologie des filières, on a même essayé l'influence des drogues sur le comportement de filage (il est possible...
  • FANTASTIQUE

    • Écrit par Roger CAILLOIS, Éric DUFOUR, Jean-Claude ROMER
    • 21 027 mots
    • 17 médias
    ...ceux des ouvrages humains, mais portée à quel paroxysme, au-delà même des équivoques du fulgore et de la taupe Condylura, se laisse constater chez une araignée de Floride, Cyclocosmiatruncata photographiée par Andreas Feininger. La face supérieure de son abdomen est aplatie en une sorte de bouclier...

Voir aussi