ANGLAIS (ART ET CULTURE)Aquarelle

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Le paysage de l'âme

C'est à John Robert Cozens et à John Constable que l'on doit les aquarelles les plus typiquement romantiques, dans la mesure où le paysage, et singulièrement le ciel, y est « le véhicule du sentiment », selon Constable. Certes, beaucoup d'œuvres de J. R. Cozens peuvent paraître caractéristiques de l'esthétique pittoresque. Le Lac de Nemi et Genzano, vers 1778 (Whitworth Art Gallery, Manchester), en fournit un exemple : choix d'un site légendaire, de contrastes d'éclairages, d'une composition asymétrique. L'artiste fut évidemment marqué par les recherches de son père Alexander Cozens (1717-1786) sur ce qu'il appelait « l'invention du paysage ». Ce pédagogue et théoricien recommandait de confier partiellement au hasard la structuration des paysages. Dans sa Méthode nouvelle pour faciliter l'invention dans le dessin original de paysage (1786), il conseille au dessinateur de partir de « taches » ou griffonnages pour composer des vues pittoresques. Toutefois, l'art de son fils John Robert transcende les recettes pour atteindre une qualité exceptionnelle. Souvent l'artiste multiplie les vues du même site, afin de créer des climats visuels et psychologiques différents, d'explorer toutes les possibilités expressives du lieu, un peu comme un compositeur écrivant des variations sur un thème en soi-même banal. Les lieux de prédilection de l'artiste sont les Alpes, dont il peint les pics enneigés, les gorges étroites et les éboulis de rocher, et d'autre part les collines des environs de Rome, avec leurs lacs et leurs grottes légendaires. Il recherche assez systématiquement l'effet d'étrangeté, soit par un éclairage inhabituel (le contrejour dans Saint-Pierre vue de la villa Borghèse, Whitworth Art Gallery, Manchester), soit par le choix du point de vue (Caverne dans la Campanie, City Art Gallery, Birmingham), soit par un cadrage original (Le Château Saint-Elme à Naples, British Museum, Londres). Quant aux personnages, ils sont minuscules, ou absents, paraissant t [...]


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Clair de lune sur le lac de Lucerne avec le mont Righi, Suisse, J. M. W. Turner

Clair de lune sur le lac de Lucerne avec le mont Righi, Suisse, J. M. W. Turner
Crédits : AKG

photographie

Bromfield sur la rivère Onny, près de Ludlow, Shropshire, J. M. W. Turner

Bromfield sur la rivère Onny, près de Ludlow, Shropshire, J. M. W. Turner
Crédits : Sotheby's/ AKG

photographie





Écrit par :

  • : professeur à l'université de Clermont-Ferrand-II-Blaise-Pascal

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Pour citer l’article

Jacques CARRÉ, « ANGLAIS (ART ET CULTURE) - Aquarelle », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/anglais-art-et-culture-aquarelle/