ANGLAIS (ART ET CULTURE)Aquarelle

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La vulgarisation de l'aquarelle

Après la mort de Cotman en 1842 et celle de Turner en 1851, l'aquarelle anglaise devient un art mineur qu'aucun peintre ne saura renouveler ni même maintenir à son niveau d'excellence antérieur. Pourtant, dans les classes moyennes, soucieuses d'afficher leurs goûts artistiques, un vaste marché existe pour ces productions peu coûteuses. Les aquarellistes, quant à eux, s'organisent en académies rassemblant l'élite de la profession, comme The Old Watercolour Society, fondée dès 1804. Ils tentent de rivaliser avec leurs collègues spécialisés dans la peinture à l'huile, utilisant la gouache, la gomme arabique, et même la colle de farine, pour donner du relief à la couleur. Ils donnent à leurs vues des dimensions plus importantes, les vernissent, les encadrent, et, bien sûr, multiplient les expositions. Les sujets se diversifient, de la nature morte à la scène de genre, illustrée par Myles Birket Foster (1825-1899), et à la peinture à sujet historique ou biblique, dont John Martin (1789-1854) s'était fait une spécialité. Ce dernier a, curieusement, reproduit à l'aquarelle quelques-unes de ses grandes compositions mélodramatiques. Il y manifeste la même emphase déclamatoire et la même vulgarité dans les couleurs. Le paysage demeure cependant le sujet le plus apprécié ; le meilleur spécialiste en est David Cox (1783-1859), habile à rendre les turbulences de l'atmosphère et la course des nuages, d'une manière qu'apprécieront les impressionnistes (Rhyl Sands, 1854, Victoria and Albert Museum, Londres). Des pays de plus en plus lointains sont explorés par les aquarellistes en quête de paysages exotiques et de scènes hautes en couleur. Le plus virtuose d'entre eux, John Frederick Lewis (1805-1876), a rapporté de ses nombreux voyages en Espagne et au Moyen-Orient des compositions d'une grande qualité technique, mais d'un intérêt artistique médiocre, comme Campement européen dans le Sinaï (coll. privée, 1856).

Au xxe siècle, la production d'aquarelles par les artistes professionnels se tarit progressivem [...]


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Clair de lune sur le lac de Lucerne avec le mont Righi, Suisse, J. M. W. Turner

Clair de lune sur le lac de Lucerne avec le mont Righi, Suisse, J. M. W. Turner
Crédits : AKG

photographie

Bromfield sur la rivère Onny, près de Ludlow, Shropshire, J. M. W. Turner

Bromfield sur la rivère Onny, près de Ludlow, Shropshire, J. M. W. Turner
Crédits : Sotheby's/ AKG

photographie





Écrit par :

  • : professeur à l'université de Clermont-Ferrand-II-Blaise-Pascal

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Pour citer l’article

Jacques CARRÉ, « ANGLAIS (ART ET CULTURE) - Aquarelle », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/anglais-art-et-culture-aquarelle/