LIBERIA

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Nom officielRépublique du Liberia (LR)
Chef de l'État et du gouvernementGeorge Weah (depuis le 22 janvier 2018)
CapitaleMonrovia
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar libérien (LRD)
Population4 633 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)99 691

Petit pays de l'Afrique de l'Ouest, le Liberia doit sa triste notoriété sur la scène internationale à la guerre civile qui l'a ravagé près de quinze ans durant et dont il a commencé à se relever en 2005 seulement, grâce notamment à l'élection à la présidence de la République d'Ellen Johnson-Sirleaf, première femme élue chef d'État en Afrique. Porteuse d'espoir, l'élection de Mme Johnson-Sirleaf est toutefois loin d'avoir résolu les nombreux problèmes qui se posent à ce pays en quête de stabilité politique et qui est entièrement à reconstruire. Potentiellement riche, abondamment pourvu en ressources naturelles (fer, bois, caoutchouc, diamant, or), cible privilégiée des navires battant pavillon de complaisance, le Liberia doit affronter une crise d'autant plus grave que le délabrement de l'économie se conjugue avec un désastre socio-sanitaire dû aux exactions des différentes milices qui se sont combattues au cours d'une guerre dont les principales victimes ont été les populations civiles, en particulier les femmes et les enfants, souvent enrôlés de force et utilisés comme chair à canon par les chefs de guerre.

Liberia : carte physique

Liberia : carte physique

Carte

Carte physique du Liberia. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Liberia : drapeau

Liberia : drapeau

Dessin

Liberia (1847). Dessiné par un groupe de militantes pour l'indépendance, ce drapeau présente onze raies horizontales rouges et blanches, avec, dans le franc-canton bleu, une étoile blanche ; cette étoile solitaire indique que le Liberia a longtemps été la seule nation africaine indépendante... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le cadre physique

État côtier, le Liberia jouit d'une façade atlantique de 570 kilomètres. D'une superficie totale de 111 370 kilomètres carrés, il a pour voisins la Sierra Leone à l'ouest, la Guinée au nord et au nord-ouest, et la Côte d'Ivoire à l'est et au nord-est. Du sud au nord, quatre régions sont à distinguer : une bande côtière de 20 à 30 kilomètres de largeur, succession de lagunes entrecoupées de promontoires rocheux, dont le cap Mesurado qui abrite la capitale, Monrovia, en grande partie détruite par la guerre ; une zone de bush faite de collines, relativement propices aux cultures ; un arrière-pays montagneux, difficile d'accès du fait de la densité de [...]


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Liberia : carte physique

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Liberia : drapeau

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Barclay et Roosevelt

Barclay et Roosevelt
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Guerre civile au Liberia

Guerre civile au Liberia
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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., à Sciences Po Bordeaux

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LIBERIA, chronologie contemporaine

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  • Universalis

Tous les événements politiques (élections, conflits, accords, …) et les faits économiques et sociaux qui ont marqué l’histoire contemporaine du pays jusqu’à aujourd’hui. […] Lire la suite

BLYDEN EDWARD WILMOT (1832-1912)

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  • Nelly SCHMIDT
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Né le 3 août 1832 à Saint-Thomas, une des colonies danoises des Caraïbes, et descendant d'esclaves, Edward Wilmot Blyden devint l'une des personnalités internationales les plus brillantes du monde africain et caraïbe. Sa candidature dans des établissements d'enseignement supérieur américains ayant été refusée, E. W. Blyden fut envoyé au Liberia par la New York Colonisation Society. Il devint à Mon […] Lire la suite

DOE SAMUEL K. (1951-1990)

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  • Universalis
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Homme d'État libérien, né le 6 mai 1951 à Tuzon (Liberia), mort le 9 ou le 10 septembre 1990 à Monrovia. Samuel Kanyon Doe, membre de l'ethnie krahn, s'engage dans l'armée à dix-huit ans. Il monte en grade et devient sergent-chef en 1979. Comme d'autres Libériens autochtones, appelés Natives , Samuel K. Doe éprouve de la rancœur envers les Américano-Libériens, descendants des esclaves noirs d'Amé […] Lire la suite

GUINÉE

  • Écrit par 
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  • Bernard CHARLES, 
  • Agnès LAINÉ
  • , Universalis
  •  • 19 483 mots
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JOHNSON-SIRLEAF ELLEN (1938- )

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  • Universalis
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Présidente du Liberia de 2006 à 2018, Ellen Johnson-Sirleaf, économiste de formation, fut la première femme élue à la tête d'un État africain. Ellen Johnson naît le 29 octobre 1938 à Monrovia, dans une famille ayant des origines à la fois gola et allemandes. Son père est le premier Libérien africain à siéger au Parlement. La jeune fille fréquente le College of West Africa à Monrovia, et épouse, à […] Lire la suite

KRU

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Établis dans tous les ports entre Dakar au Sénégal et Douala au Cameroun, les Kru forment les équipages de nombreux navires et ont la réputation d'être d'excellents marins ; de là le fait que leur économie repose autant sur les produits de la pêche que sur la culture du riz et celle du manioc. L'origine des Kru est mal connue. Ils se sont installés progressivement, du xv e au xvii e siècle, entr […] Lire la suite

MONROVIA

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Capitale du Liberia, Monrovia est la seule grande ville du pays. Fondée en 1822 par l'installation d'un premier groupe d'esclaves libérés (les settlers américains), elle n'a connu qu'une croissance tardive ; de 45 000 habitants en 1956 elle est passée à 100 000 en 1967 et 208 600 en 1978. On ne connaît pas le chiffre de sa population à la suite de la guerre civile de 1990 à 2005. Le moteur de cett […] Lire la suite

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Dans le chapitre « Le général Momoh en quête de légitimité »  : […] Imposé à la fin de juillet 1985 comme dauphin à l'appareil du parti et à ses rivaux, Momoh n'entend pas être l'ombre de son prédécesseur. Il se donne une légitimité populaire à l'occasion de l'élection présidentielle d'octobre 1985, où il est plébiscité par 99 p. 100 des suffrages exprimés. Il confortera sa position lors des élections législatives de mai 1986, où les électeurs avaient à exprimer l […] Lire la suite

TAYLOR CHARLES GHANKAY (1948- )

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Homme politique et chef de guerre, Charles Taylor fut le président du Liberia de 1997 à 2003. Exilé, il fut finalement rattrapé par la justice internationale pour sa responsabilité dans la guerre civile qui a dévasté le pays durant les années 1990 et pour les crimes commis durant la guerre civile qui faisait rage dans la Sierra Leone voisine. Né le 27 janvier 1948 au Liberia, Charles Ghankay Taylo […] Lire la suite

TUBMAN WILLIAM VACANARAT SCHADRACH (1895-1971)

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  • Dominique QUENTIN
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Fils d'un colon émigré de Georgie en 1834, William Tubman fait des études de droit et devient avocat en 1917. Collecteur d'impôts, puis professeur pendant une brève période, il sert ensuite dans la milice libérienne où il accède au grade de colonel. Candidat du True Whig Party au pouvoir depuis 1878, il est élu pour six ans au Sénat du Liberia en 1923. En 1928, il représente le Liberia à la confér […] Lire la suite

VAÏ

  • Écrit par 
  • Roger MEUNIER
  •  • 174 mots

Établis de part et d'autre de la frontière entre le Liberia et la Sierra Leone, les Vaï, ou Veï, sont organisés en chefferies, mais le pouvoir réel est entre les mains de sociétés secrètes : poro pour les hommes ; sande pour les femmes. Au xix e  siècle, les Vaï ont disposé d'une écriture originale de près de deux cents lettres, inventée par l'un d'entre eux, Doalu Bukere, et encore utilisée par […] Lire la suite

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Les derniers événements

26 décembre 2017 • Liberia • Élection de George Weah à la présidence.

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10 octobre 2017 • Liberia • Premier tour des élections générales.

L’ancien footballeur George Weah, candidat du Congrès pour un changement démocratique, arrive en tête au premier tour de l’élection présidentielle avec 38,4 p. 100 des suffrages. Il doit être opposé au second tour au vice-président Joseph Boakai, candidat du Parti de l’unité, au pouvoir, qui recueille 28,8 p. 100 des voix. Arrivé troisième avec 9,6 p. 100 des suffrages, Charles Brumskine, candidat [...] Lire la suite

29 décembre 2015 • Guinée • Fin de l’épidémie d’Ebola.

L’Organisation mondiale de la santé annonce la fin de l’épidémie de fièvre hémorragique Ebola dans le pays où celle-ci a débuté en décembre 2013 et a fait environ deux mille cinq cents morts. La fin de l’épidémie a été annoncée en novembre en Sierra Leone. Au Liberia, l’épidémie persiste à un niveau très faible en dépit de l’annonce de sa disparition, en mai, puis de nouveau en septembre.  [...] Lire la suite

9 mai 2015 • Liberia • Annonce de la fin de l’épidémie d’Ebola.

Le représentant de l’Organisation mondiale de la santé au Liberia annonce la fin de l’épidémie de fièvre hémorragique Ebola dans le pays, où elle a fait plus de quatre mille sept cents morts depuis mars 2014. L’épidémie est encore active en Guinée et en Sierra Leone.  [...] Lire la suite

2-25 septembre 2014 • Afrique de l'Ouest • Mobilisation internationale contre le virus Ebola.

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8-28 août 2014 • Afrique de l'Ouest • Aggravation de l'épidémie de fièvre Ebola.

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2-3 juillet 2014 • Afrique de l'Ouest • Épidémie de fièvre Ebola.

quatre cent quarante-cinq sont décédées, en Guinée, au Liberia et en Sierra Leone. Il n'existe ni vaccin ni traitement contre ce virus très contagieux. L'épidémie, la plus forte enregistrée depuis la découverte du virus en 1976, continue de progresser: on compte près de sept cents morts à la fin du mois.  [...] Lire la suite

26 avril 2012 • Liberia • Charles Taylor reconnu coupable par le T.P.I.

Le Tribunal pénal international (T.P.I.) de La Haye reconnaît l'ancien président du Liberia Charles Taylor coupable de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité en Sierra Leone de 1996 à 2002. Sous sa présidence, le Liberia avait armé et financé les rebelles sierra-léonais du Front [...] Lire la suite

8 novembre 2011 • Liberia • Réélection de la présidente Ellen Johnson-Sirleaf.

La présidente Ellen Johnson-Sirleaf, distinguée en octobre par le prix Nobel de la paix, est réélue à la tête de l'État avec 90,8 p. 100 des voix – mais le taux de participation (37,4 p. 100) est faible. Le second tour de scrutin était boycotté par son challenger Winston Tubman, candidat du Congrès pour un changement démocratique, qui conteste l'utilisation abusive des moyens de l'État par la prés [...] Lire la suite

Pour citer l’article

René OTAYEK, « LIBERIA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/liberia/