CAMEROUN

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique du Cameroun (CM)
Chef de l'ÉtatPaul Biya (depuis le 6 novembre 1982)
Chef du gouvernementJoseph Dion Ngute (depuis le 4 janvier 2019)
CapitaleYaoundé
Langues officiellesanglais, français
Unité monétairefranc CFA
Population25 501 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)466 050

État de l'ouest de l'Afrique, sur le golfe de Guinée, le Cameroun occupe une place particulière sur l'échiquier africain. Avec une superficie de 475 442 kilomètres carrés et une population de 19,4 millions d'habitants (2010), le pays a été un territoire sous mandat international à la fin de la Première Guerre mondiale puis sous tutelle française et britannique en 1946, avant d'accéder à l'indépendance, dans la violence, le 1er janvier 1960, sans toutefois être complètement réunifié (le nord du territoire occidental étant rattaché au Nigeria). La diversité humaine (plus de deux cents ethnies, coexistence du christianisme, de l'islam et de religions traditionnelles), linguistique (six grands groupes ethnolinguistiques, bilinguisme officiel français et anglais) et écologique (savane dans le nord, plateau forestier et plaine côtière dans le centre et le sud, montagnes à l'ouest) compose une véritable mosaïque et pose la question de l'existence d'une nation camerounaise. Alors que l'État postcolonial reconnaît le pluralisme politique, le président Ahmadou Ahidjo (1960-1982) instaure un parti monolithique, justifié par la nécessité de construire l'unité nationale. Le rétablissement du multipartisme sous Paul Biya (au pouvoir depuis 1982) ne se traduit pas par un retour du pluralisme et ne résout pas le problème de l'irrédentisme anglophone. Bénéficiant dès l'indépendance d'une relative prospérité, le Cameroun traverse depuis le milieu des années 1980 une crise économique dont il peine à sortir. La diplomatie du pays a une trajectoire analogue : marquée par une forte activité sous le président Ahidjo, elle a sombré, à partir de 1984, dans une léthargie qui pose la question de la place et du rôle de ce pays pivot en Afrique subsaharienne et sur le plan international.

Cameroun : carte physique

Carte : Cameroun : carte physique

Carte physique du Cameroun. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cameroun : drapeau

Dessin : Cameroun : drapeau

Cameroun (1957 ; modif. 1975). Ce drapeau arbore en trois bandes verticales les couleurs panafricaines, symbolisant ici l'indépendance, entourée de la forêt et de la savane. Au centre, l'étoile d'or de l'unité et de la liberté. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Géographie

Situé à la charnière de l'Afrique occidentale et de l'Afrique centrale, le Cameroun est communément présenté comme une « Afrique en miniature ». Son nom vient des Portugais qui appelèrent camaroes (« crevettes ») l'embouchure du Wouri (site de l'actuel port de Douala), porte d'entrée de ce qui devint le Cameroun avec la colonisation allemande qui débuta en 1884. Son territoire offre une gamme variée de paysages naturels, une grande diversité humaine et une large palette d'activités économiques, définissant trois grands ensembles qui sous-tendent les dynamiques géopolitiques. Le Nord, de type soudano-sahélien, partagé entre sociétés d'agriculteurs et de pasteurs, et dominé par l'islam, a donné au Cameroun indépendant son premier président, Amadou Ahidjo (1960-1982). Le Sud forestier, christianisé, bénéficie d'une écologie favorable à l'agriculture tant vivrière que de rente ; Paul Biya, natif d'une région proche de Yaoundé est, depuis 1982, à la présidence de la République. L'Ouest, aux montagnes marquées par le volcanisme, se partage entre une partie anglophone, proche du Nigeria, et une partie francophone. Parmi les Camerounais de l'Ouest, qui revendiquent, jusqu'à présent sans succès, leur tour pour accéder à la présidence du pays, les Bamiléké se distinguent par leur dynamisme économique ; leurs réseaux commerciaux s'étendent jusqu'au Gabon. Membre de la Communauté économique et monétaire de l'Afrique centrale (C.E.M.A.C.), qui s'est substituée, en 1994, à l'Union douanière et économique d'Afrique centrale (U.D.E.A.C.) créée en 1964, le Cameroun est l'État le plus peuplé et dont l'économie est la plus diversifiée de cette institution.

Diversité physique et humaine

Du fait de son étirement en latitude (du 2e au 13e parallèle nord), le Cameroun présente une configuration climatique zonale caractérisée par un fort gradient pluviométrique : moins de 500 millimètres à l'extrême nord, concentrés sur trois mois (juillet, août et septembre), et plus de 1 500 millimètres au sud, répartis sur toute l'année avec des maxima au printemps et à l'automne. Au sud-ouest, la mousson du golfe de Guinée déverse de grandes quantités d'eau : quatre mètres par an à Douala, plus [...]

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Cameroun : carte physique

Cameroun : carte physique
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Cameroun : drapeau

Cameroun : drapeau
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Cameroun : milieux naturels et communication

Cameroun : milieux naturels et communication
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Oléoduc au Cameroun

Oléoduc au Cameroun
Crédits : Tom Stoddart/ Hulton Archive/ Getty Images

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Écrit par :

  • : docteur en science politique, chercheur au centre universitaire de recherches administratives et politiques de Picardie, U.M.R. 6054 du C.N.R.S.
  • : Directeur du Centre des hautes études administratives sur l'Afrique et l'Amérique modernes de l'université de Paris (C.H.E.A.M.), administrateur en chef des affaires d'outre-mer
  • : professeur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Maurice ENGUELEGUELE, Jean-Claude FROELICH, Roland POURTIER, « CAMEROUN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cameroun/