SIERRA LEONE

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Nom officielRépublique de Sierra Leone (SL)
Chef de l'État et du gouvernementJulius Maada Bio (depuis le 4 avril 2018)
CapitaleFreetown
Langue officielleanglais
Unité monétaireleone (SLL)
Population8 298 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)72 929

La Sierra Leone est une ancienne colonie anglaise fondée à la fin du xviiie siècle pour accueillir les Noirs libérés de l'esclavage. Elle a accédé à l'indépendance le 27 avril 1961 et elle est membre du Commonwealth. Elle s'étend sur une superficie de 71 740 kilomètres carrés, dans le golfe de Guinée, en Afrique occidentale, et elle est délimitée par la Guinée au nord et au nord-est, par le Liberia au sud-est. Depuis sa fondation, l'histoire de la Sierra Leone a été très agitée, en raison de l'opposition entre les différentes composantes ethniques et sociales et les forces politiques du pays. Son évolution contemporaine s'est inscrite sur fond de grave crise économique et d'instabilité politique endémique. Le pays, qui a connu une guerre civile entre le début de 1991 et janvier 2002, reste fragile.

Sierra Leone : carte physique

Carte : Sierra Leone : carte physique

Carte physique de la Sierra Leone. 

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Sierra Leone : drapeau

Dessin : Sierra Leone : drapeau

Sierra Leone (1961). Selon la symbolique officielle du pays, dans ce tricolore horizontal, « le vert signifie l'agriculture et les ressources naturelles de la Sierra Leone, ainsi que ses montagnes, le blanc l'union et la justice, le bleu l'espoir que la mer puisse contribuer à la paix à... 

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Géographie

Le cadre naturel

Située entre le 7e et le 10e degré de latitude nord, la Sierra Leone connaît un climat qui est tropical humide avec un rythme annuel de deux saisons, pluvieuse et sèche, mais qui, en raison de l'abondance des précipitations, est plutôt de type équatorial. La succession d'une saison de pluies abondantes et d'une saison sèche favorise la formation de latérite et une intense érosion sur les pentes déboisées. Ce déboisement est le résultat de la surexploitation de la forêt dense qui occupait autrefois de grandes étendues sur le littoral et les bas plateaux et qui ne subsiste que par îlots, principalement dans les régions orientales. Aujourd'hui, des forêts dégradées couvrent la majeure partie du territoire.

La Sierra Leone est constituée par un ensemble de plateaux et de massifs intérieurs d'âge primaire qu'une zone de collines relie à de basses plaines côtières coupées de marécages. Les altitudes s'élèvent en moyenne à 300 mètres à l'ouest pour culminer à 500 mètres à l'est. Les monts Loma (1 948 m), les monts Sula (1 850 m) et les monts Kangari sont les massifs les plus élevés et se trouvent au nord-est. Ces reliefs font partie du vieux socle africain plus ou moins relevé à l'ère tertiaire et formés de roches richement minéralisées : fer à haute teneur dans les monts Sula et dans la région de Port Loko et de Lunsar ; bauxite dans les collines de Mokanji ; on trouve aussi des minerais rares comme le rutile, la colombite, etc. Les schistes de Kambui, dans le sud-est du pays, recèlent des gisements de diamant. Malgré leur insalubrité, les plaines côtières, tapissées de sédiments, constituent le domaine agricole par excellence.

Le peuplement et sa répartition

En 1462, lorsque le premier navigateur portugais Pedro da Cinta débarqua avec ses compagnons sur la côte de Sierra Leone, il donna le nom de « montagne du Lion » à la presqu'île montagneuse sur laquelle sera bâtie plus tard Freetown, capitale du pays. Par la suite, l'appellation de Sierra Leone sera étendue à l'ensemble du territoire. On peut distinguer trois couches de peuplement successives : d'abord les populations autochtones (Bouloum, Krim, Loko, Sherbro, Sulima) qui ont été refoulées par les envahisseurs soudanais sur les îles et les régions forestières ; puis les populations soudanaises, guerrières (Mendé, Soussou, Temné), dont l'installation est contemporaine de l'arrivée des Portugais dans le golfe de Guinée ; et, enfin, les Libanais et surtout les créoles ou krio. Avec un taux de croissance de 2,3 p. 100 par an, la population était estimée, en 2005, à 5,42 millions d'habitants, parmi lesquels dominent les Mendé et les Temné (respectivement 29,8 et 24,7 p 100 de la population), alors que les créoles (seulement 10,5 p 100) ont une influence politique sans commune mesure avec leur nombre. Les musulmans forment 60 p. 100 de la population, les chrétiens 30 p. 100 et les animistes 10 p. 100.

Cette population est aussi inégalement répartie. Dans la Northern Province vivent surtout les Temné et les Limba, la Southern Province est peuplée de Mendé. Un bon tiers de la population vit dans les principales villes telles que Freetown, la capitale, à majorité créole, Bo, Bonthe, Kenema, Makeni, Koidu, dans la région diamantifère de Kono et Port Loko dans le nord du pays.

Si l'anglais est la langue [...]

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Sierra Leone : carte physique

Sierra Leone : carte physique
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Sierra Leone : drapeau

Sierra Leone : drapeau
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Mine de diamant, Sierra Leone

Mine de diamant, Sierra Leone
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Sierra Leone, 1997 : le commandant Johnny Paul Koroma

Sierra Leone, 1997 : le commandant Johnny Paul Koroma
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Pour citer l’article

Comi M. TOULABOR, « SIERRA LEONE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sierra-leone/