AFRIQUE (Structure et milieu)Biogéographie

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Peuplement animal

Un genre de Limnoméduse, Limnocnida, est connu de l'Afrique tropicale et du Sahara.

Les Crustacés Décapodes d'eau douce appartiennent à des familles à vaste répartition, qu'il s'agisse des crabes (Potamonidés) ou des crevettes (Palaemonidés, Atyidés) ; on constate l'absence à peu près totale d'Amphipodes d'eau douce, à part les Gammarides de Berbérie, les Phreatoicidae et les Gammarides hypogés d'Afrique du Sud et l'Ingolfiella leleupi des eaux souterraines du Congo et de Zambie. On doit rappeler que l'Afrique du Nord héberge, dans une source chaude de Tunisie, un représentant de l'ordre des Thermosbaenacea (2 genres, Thermosbaena et Monodella : région méditerranéenne et Texas) et que la région du Cap possède le seul Spelaeogriphacé connu : Spelaeogriphus lepidops, des Bats Caves de la Montagne de la Table.

Des six familles de scorpions, quatre existent en Afrique, deux très abondamment représentées (Scorpionidae et Buthidae), les deux autres (Chactidae : Euscorpius de Berbérie, Diplocentridae : Socotra et Sud arabique) demeurant très « marginales ». À la faune d'un « domaine africain septentrional » (M. Vachon) s'oppose celle de l'Afrique sud-saharienne, avec de nombreux genres africains dont Pandinus, qui comprend les plus gros scorpions connus.

Rappelons la présence en Afrique (Centre et Sud) de représentants du groupe des Onychophores (Péripates) dont la distribution générale est australe (Amérique du Sud, Malaisie, Australie, Nouvelle-Zélande...).

On a pu dire que, pour le zoogéographe, Africa is, above all, a land of fishes (A. Carr, 1964), et il faut avouer que la faune ichtyologique des eaux douces d'Afrique présente de notables particularités ; c'est ainsi que l'on trouve, sans tenir compte de quelques familles paléarctiques ou cosmopolites d'Afrique du Nord (Salmonidae et Gasterosteidae, par exemple) : a) Quinze familles spéciales à [...]


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Pour citer l’article

Théodore MONOD, « AFRIQUE (Structure et milieu) - Biogéographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-structure-et-milieu-biogeographie/