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AFRIQUE (Structure et milieu) Biogéographie

Les types de distribution

Si l'on peut s'attendre à un certain degré de correspondance – parfois très étroite d'ailleurs – entre les territoires phyto- et zoogéographiques puisque l'animal dépend, directement ou non suivant les cas, de la plante qui, elle, subit plus étroitement les contraintes du milieu physique (climat et sol), aucune division biogéographique de l'Afrique ne saurait également convenir à tous les groupes : oiseaux et scorpions, cloportes et chauves-souris, batraciens et papillons ont des possibilités de déplacement propre ou des modes de dispersion trop divers pour qu'un schéma unique généralisé puisse couvrir tous les cas. À ne considérer que les oiseaux, la faune paléarctique européenne descendrait à travers le Sahara jusqu'au bord sud de ce dernier mais c'est l'inverse pour les mammifères, en majorité tropico-africains jusqu'à l'Afrique du Nord (comprise) ; pour les scorpions, d'autre part, une limite majeure se placerait au sud du Sahel, sur une ligne Dakar-Somalie, séparant un peuplement Berbérie-Sahara-Sahel (faune autochtone africaine septentrionale) du peuplement tropico-africain généralisé. Nous y reviendrons plus loin ; il faut, pour expliquer le peuplement d'un continent, tenir compte de l'histoire, paléogéographique et paléoclimatique de ce dernier comme de celle de chacun des groupes systématiques.

On ne sera donc pas surpris du caractère très panaché, très en « mosaïque » du peuplement africain, dans lequel le biogéographe tentera, pour chaque groupe, de retrouver les divers éléments constituants.

Afrique : illustration de l'opposition forêt-savane

Afrique : illustration de l'opposition forêt-savane

L'opposition de deux grands ensembles de faunes et de flores, de forêt et de savane, est capitale et se retrouve dans tous les groupes : ce sont véritablement deux mondes différents, qu'il faudra toujours systématiquement distinguer.

Pour la faune ouest-africaine, Dekeyser et Villiers (1954) ont proposé dix types principaux de répartition actuelle : a) types de base :

– peuplement forestier « guinéen », constitué, outre un fond forestier africain, par un élément à affinités indo-malaises et un grand nombre de vicariantes d'espèces de savanes (clairières, défrichements) ;

– peuplement soudanien des savanes boisées ;

– peuplement sahélien des savanes sèches

– peuplement saharien b) types binaires :

– peuplement soudano-guinéen ;

– peuplement sahélo-soudanien ;

– peuplement saharo-sahélien ; c) types ternaires :

– peuplement sahélo-soudano-guinéen ;

– peuplement saharo-sahélo-soudanien ; d) type ubiquiste.

Pour les oiseaux tropico-africains, on pourrait citer une série de types de distribution : a) zone des savanes :

– « transversal » nord (sahéløsoudanien généralisé) : Merops nubicus nubicus, Francolinus bicalcaratus/icterorhynchus, Crinifer piscator/zonurus, Bucorvus abyssinicus...

– en « équerre » (Sénégal/Éthiopie et Éthiopie/Sud-Ouest et/ou Sud africain) : Halcyon chelicuti, H. leucocephala, Porphyrula alleni, Numida meleagris, Oena capensis, Scotopelia peli, Corvus albus...

– « vertical », oriental : Aquila verreauxi, Oxyura maccoa, Euplectes gierowii...

– « transversal » sud (angolo-zambézien) : Poiocephalus ruppelli...

– montagnard : Nectarinia johnstoni, N. afra, Francolinus psilolaemus, Corvultur albicollis... b) zone des forêts :

– guinéo-congolais (les 2 blocs ou un seul) : Ceratogymna atrata, Psittacus erithacus, Laniarius leucorhynchus...

– bi-forestier (groupe 1 et forêt orientale) : Neocossyphus rufus, Bubo poensis...

– montano-forestier : Pogonocichla stellata, Alcippe abyssinicus, Phylloscopus umbrovirens...

Pour les Ongulés, on aurait, également : a) zone des savanes :

– « transversal » nord (saharien) : Gazella dorcas et leptoceros, Addax nasomaculatus.

– « transversal » nord (steppe/savane) : [...]

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Écrit par

  • : membre de l'Institut, professeur honoraire au Muséum national d'histoire naturelle

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

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