NAMIB

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Désert du Namib

Désert du Namib
Crédits : Phil Degginger/ Getty Images

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Végétation dans le Namib

Végétation dans le Namib
Crédits : A. Bannister from the Natural History Photographic Agency

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Le Namib est un désert côtier « froid » qui longe l'Atlantique sur près de 1 900 kilomètres. Il s'étend de la ville de Namibe (autrefois Moçâmedes) en Angola au fleuve Orange dans la province du Cap-Nord en Afrique du Sud, traversant ainsi la Namibie. Le Namib s'enfonce d'environ 150 kilomètres dans les terres jusqu'au pied du Grand Escarpement. La partie méridionale se confond avec le désert du Kalahari sur le plateau qui s'étend au sommet de l'escarpement. En langue nama, Namib signifie « pays où il n'y a rien ».

Le Namib est aride et pratiquement inhabité, à l'exception de quelques villes. Son importance économique tient aux routes commerciales qui le traversent, à ses réserves minérales, aux zones de pêche qui bordent la côte et à son essor touristique croissant.

Désert du Namib

Désert du Namib

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Dunes de sable et végétation clairsemée dans le désert du Namib. 

Crédits : Phil Degginger/ Getty Images

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Milieu

Géographiquement, le Namib se divise en trois bandes nord-sud : une région côtière très étroite qui longe l'Atlantique, fortement soumise à l'influence océanique ; le Namib occidental, qui occupe le reste de la moitié ouest du désert ; et le Namib oriental. Ces bandes sont séparées par de larges zones de transition.

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Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'université de Californie à Los Angeles

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Pour citer l’article

Richard F. LOGAN, « NAMIB », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/namib/