AMIENS

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Amiens, avec 135 800 habitants recensés en 2012, chef-lieu du département de la Somme et de la région Picardie jusqu’au 31 décembre 2015, est la ville-centre d'une agglomération de 174 900 habitants (2012) et d'une aire urbaine de 270 900 habitants (210 communes), développée au cœur de la vallée de la Somme. Sur la route antique reliant Lyon à Boulogne, son site primitif permettait le franchissement d'un fleuve, certes modeste, mais qui tend à se disperser en un réseau de chenaux anastomosés ou à s'étaler en marais. Ceux-ci ont été aménagés depuis le Moyen Âge en parcelles maraîchères, les hortillonnages, lieu de promenade très prisé des Amiénois et des touristes.

Hauts-de-France : carte administrative

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Oppidum de la tribu gauloise des Ambiani, dont elle tire son nom, la ville prospéra à l'époque gallo-romaine et accueillit dès le ive siècle un évêque (saint Firmin). Ruinée par des raids normands, la ville reprit son essor à partir du xie siècle et se constitua en commune au xiie siècle. En 1185, elle fut rattachée au domaine royal. La prospérité d'Amiens, ville de la Hanse, centre de négoce du blé et du vin et surtout de la guède (pastel bleu), permit d'y construire, aux xiiie et xive siècles, la plus vaste cathédrale gothique de France, célèbre pour l'élancement de sa nef et la statuaire de ses façades (le Beau Dieu, l'Ange). Après les troubles de la guerre de Cent Ans, des querelles franco-bourguignonnes et des guerres de Religion, le développement de la ville reposa sur le textile (serges, satins, camelots et calicots de laine), puis sur le monopole de la fabrication des velours (Manufacture royale de coton créé en 1765) ainsi que sur les fonctions de capitale provinciale. L'arrivée du chemin de fer, en 1847, précipite l'industrialisation ; les ouvriers d'Amiens jouent un rôle décisif dans la naissance du syndicalisme français (charte d'Amiens en 1906). Rudement éprouvée par les deux guerres mondiales, Amie [...]

Amiens : la cathédrale Notre-Dame

Photographie : Amiens : la cathédrale Notre-Dame

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Construite à partir de 1220 par le maître d'œuvre Robert de Luzarches, la cathédrale Notre-Dame d'Amiens présente une façade composée d'un grand portail central, de deux portails latéraux, dont les sculptures sont taillées à même la pierre de construction, et d'une grande rosace. Les... 

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Amiens : nef de la cathédrale Notre-Dame

Photographie : Amiens : nef de la cathédrale Notre-Dame

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La nef de la cathédrale Notre-Dame d'Amiens comporte six travées à bas-côtés simples. Elle présente une élévation à trois niveaux composée de grandes arcades sur piles cylindriques flanquées de quatre colonnettes engagées, d'un triforium et de fenêtres hautes de 12 mètres. L'ensemble... 

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Hauts-de-France : carte administrative

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Amiens : la cathédrale Notre-Dame

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DUFAU PIERRE (1908-1985)

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Fils d'un architecte picard autodidacte, Pierre Dufau est né en 1908 à Arras (Pas-de-Calais). Après sa scolarité au lycée d'Amiens, il entre à l'École des beaux-arts de Paris. Au terme de sa formation d'architecte, il obtient le premier Second grand prix de Rome en 1938. Urbaniste et architecte en chef de la reconstruction d'Amiens à la Libération, il confie notamment la réalisation de la place de […] Lire la suite

PICARDIE

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Créée dans les années 1960-1970 au moment du rééquilibrage territorial entre Paris et la province, la Picardie est, depuis le 1 er janvier 2016, regroupée avec le Nord–Pas-de-Calais au sein d’une même région, qui se nomme Hauts-de-France depuis septembre 2016. La Picardie, avec 1 922 300 habitants en 2012, fait figure de région rurale, sinon de désert relatif, même si la densité de son peuplemen […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Pierre-Jean THUMERELLE, « AMIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amiens/