PICARDIE

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Créée dans les années 1960-1970 au moment du rééquilibrage territorial entre Paris et la province, la Picardie est, depuis le 1er janvier 2016, regroupée avec le Nord–Pas-de-Calais au sein d’une même région, qui se nomme Hauts-de-France depuis septembre 2016.

Picardie : carte administrative avant réforme

Picardie : carte administrative avant réforme

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Carte administrative de la région Picardie avant la réforme de 2015. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La Picardie, avec 1 922 300 habitants en 2012, fait figure de région rurale, sinon de désert relatif, même si la densité de son peuplement (99 hab./km2) n'est pas très éloignée de la moyenne française (118) et que sa population comprenne près de deux tiers de citadins. Certes, ses deux agglomérations principales, Amiens et Creil, ne comptaient en 2012 que 174 900 et 117 600 habitants ; mais on y dénombre plus de cent autres agglomérations, modestes (Beauvais, Saint-Quentin, Compiègne, Soissons, qui comptent entre 100 000 et 50 000 habitants) ou petites, qui procurent à la région un solide maillage urbain et industriel.

La Picardie est en effet à la fois la troisième région industrielle de France, avec 21 p. 100 de sa population active employés dans l'industrie, et une des premières régions agricoles.

Diversité et unité

Le nom de Picardie, apparu au xiiie siècle, s'appliqua primitivement à une aire linguistique, celle du picard – étendue jusqu'en Wallonie – avant de se restreindre, au xvie siècle, aux pays, longtemps morcelés en multiples entités administratives, situés entre l'Île-de-France et les anciens Pays-Bas. L'unité de ce territoire a toujours eu du mal à s'affirmer, et cela était encore vrai pour la région jusqu’en 2015 même si elle ne regroupait que trois départements : l'Aisne, l'Oise et la Somme. Son histoire fut longtemps celle d'un glacis protégeant Paris et le cœur du royaume de France des coups de main des voisins septentrionaux, flamand, anglais, puis espagnol ou autrichien. Ce rôle, peu propice à l'affirmation d'une conscience régionale, lui fut encore dévolu durant la Première Guerre mondiale. Le développement urbain et économique contempora [...]


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HAUTS-de-FRANCE, région administrative

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Pour citer l’article

Pierre-Jean THUMERELLE, « PICARDIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/picardie/