ALENÇON

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Alençon, chef-lieu du département de l'Orne, est situé aux confins de la Normandie et du Maine, dans une région de plaine verdoyante qu'entourent les bocages du Perche et de grandes forêts domaniales sur les hauteurs de Perseigne et d'Écouves. Aux limites du Bassin parisien et du Massif armoricain, Alençon se trouve sur un vieil itinéraire de passage nord-sud entre la Manche et l'Atlantique et à un croisement avec la route allant de Paris vers le Mont-Saint-Michel. La ville, d'origine ancienne (ive s.), fut à la tête d'un duché qui était un apanage pour des fils ou des frères du roi de France. Ce fut une des rares cités normandes en bonne partie épargnée par la bataille de 1944 et elle fut la première ville libérée par la 2e D.B. Elle conserve un petit centre ancien et un patrimoine architectural (la maison d'Ozé, l'église Notre-Dame) qui, ajoutés aux charmes bocagers et forestiers de la région environnante, en font un centre touristique de qualité. La ville compte 27 400 habitants (recensement de 2012) et la communauté des communes qui l'entoure 57 000 personnes.

Normandie : carte administrative

Normandie : carte administrative

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Carte administrative de la région Normandie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'économie alençonnaise a connu au cours de l'histoire des hauts et des bas qui se traduisent dans le paysage actuel. Ce fut longtemps une ville de marchés et de foires, une petite capitale régionale favorisée par un croisement de routes, maintenant d'autoroutes. Mais l'itinéraire nord-sud de Caen au Mans fut mal valorisé jusqu'aux années 1990. Et le département de l'Orne, très rural, était le plus faible de la Basse-Normandie du point de vue de l'économie, le moins peuplé (290 000 habitants en 2012), et le moins bien centré sur son chef-lieu. Il n’est pas sûr que la fusion des deux régions normandes en 2016 et le choix de Rouen comme chef-lieu pourront infléchir cette situation. Néanmoins, les nouveaux flux européens, de l'Atlantique à la Manche sans [...]


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Armand FRÉMONT, « ALENÇON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alencon/