VOLCANISME ET VOLCANOLOGIE

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Le 24 août de l'an 79 après J.-C., le Vésuve se réveilla au terme d'un repos de plusieurs siècles et détruisit les villes d'Herculanum, de Pompéi et de Stabiès. En 1783, l'éruption fissurale du Laki, en Islande, entraîna la mort de plus de 10 000 personnes par ses flots de lave et ses projections de cendres, qui couvrirent l'ensemble de l'île et engendrèrent des famines suivies d'épidémies. En 1792, l'éruption de l'Unzendake, au Japon, ensevelit 10 000 victimes sous les « lahars » (torrents de boue) qu'elle déclencha. En 1815, l'éruption du Tambora, en Indonésie, causa directement la mort de 12 000 personnes et indirectement, par la famine qui s'ensuivit, celle de 80 000 autres. L'éruption du Krakatoa, en 1883, fut particulièrement violente (les cendres furent projetées dans la très haute atmosphère) et s'accompagna d'un tsunami qui fit plusieurs dizaines de milliers de victimes. Le 8 mai 1902, la ville de Saint-Pierre de la Martinique était anéantie avec ses 28 000 habitants par une nuée ardente fusant de la montagne Pelée.

Destruction de Pompéi par le Vésuve

Vidéo : Destruction de Pompéi par le Vésuve

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La première éruption du Vésuve à avoir été répertoriée est aussi la plus célèbre. En l'an 79, sans signe avant-coureur ou presque, le Vésuve entre en éruption et anéantit la cité romaine de Pompéi ainsi que ses voisines Herculanum et Stabies. Pendant trois jours, les matériaux... 

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Déchirure volcanique du Laki (Islande)

Photographie : Déchirure volcanique du Laki (Islande)

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À environ 90 kilomètres à vol d'oiseau au nord-est de l'Eyjafjallajökull, la zone du Lakagigar (ou Laki) montre un alignement volcanique d'environ 25 kilomètres de longueur. Il fait partie d'un ensemble de fossés tectoniques distensifs (grabens) qui traversent l'Islande du nord au sud et... 

Crédits : Tokelau/ Shutterstock

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Il existe des milliers de volcans actifs sur la Terre et l'homme est resté longtemps à leur égard, à de rares exceptions près, tel que Pline et les Anciens : au mieux un observateur, au pire une victime. Depuis les premières descriptions des éruptions volcaniques, la volcanologie n'a réellement progressé qu'au xxe siècle. Développée surtout au Japon, aux États-Unis et en ex-U.R.S.S., ainsi qu'en Nouvelle-Zélande, en Australie, en Grande-Bretagne, en Italie et en France, cette discipline occupe une position charnière entre sciences de la Terre, chimie et physique. La volcanologie moderne exige un travail pluridisciplinaire. Ses applications n'intéressent pas seulement, avec la prévention des cat [...]

Soufrière Hills de Montserrat

Photographie : Soufrière Hills de Montserrat

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Ce panache plinien s'est produit en 1997, lors d'un effondrement de dôme sur le volcan Soufrière Hills (Petites Antilles). 

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Destruction de Pompéi par le Vésuve

Destruction de Pompéi par le Vésuve
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Déchirure volcanique du Laki (Islande)

Déchirure volcanique du Laki (Islande)
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Soufrière Hills de Montserrat

Soufrière Hills de Montserrat
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Géothermie en Islande

Géothermie en Islande
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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : professeur à l'université de Clermont-II, directeur du centre de recherches volcanologiques, Clermont-Ferrand
  • : commissaire à l'étude et à la prévention des risques naturels majeurs
  • : directeur de la prospective au Bureau de recherches géologiques et minières

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Pour citer l’article

Roger COQUE, Jean-François LÉNAT, Haroun TAZIEFF, Jacques VARET, « VOLCANISME ET VOLCANOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/volcanisme-et-volcanologie/