VENTS

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Le souffle des dieux

Le vent paraissait un phénomène si mystérieux aux Anciens qu'il ne pouvait être que d'essence divine. Dans la Bible, il n'est autre que le souffle de Dieu : « Au commencement, Dieu créa le ciel et la terre. Or la terre était vide et vague, les ténèbres couvraient l'abîme, un vent de Dieu tournoyait sur les eaux » (Genèse). Petite brise ou terrible ouragan, le vent est la manifestation de la toute-puissance de l'Esprit.

Chez les Grecs, des dieux personnifiaient les quatre vents principaux. Parfaitement caractérisés, les dieux du vent prenaient des apparences bien particulières, au point qu'ils sont faciles à reconnaître sur les représentations de l'époque. Borée, le vent du nord, est un vieil homme rude à la chevelure flottante. Zéphir, le vent d'ouest, au caractère si doux, prend les traits d'un jeune homme, habillé d'une cape remplie de fleurs. Euros, le vent d'est, est un ombrageux vieillard. Notos, le vent du sud, est représenté par un homme en train de renverser une jarre remplie d'eau. L'image est pittoresque et ne laisse planer aucun doute : Notos est bien celui qui amène la pluie sur la Grèce !

Les Grecs furent les premiers à différencier les vents selon leurs origines. Plus tard, la « tour des vents », construite selon les indications d'Aristote, fait état de huit vents en fonction de leur direction. Tous étaient l'objet d'un culte particulier. Le plus célèbre d'entre eux, Éole, maître des vents, fils de Poséidon, pouvait déclencher tempête ou ouragan. Avec leur souci légendaire de précision et de rigueur, les Romains ajoutèrent seize directions intermédiaires à la rose des vents. De plus en plus perfectionnée, elle comportait alors vingt-quatre directions possibles.

Connus, reconnus, porteurs d'appellations familières, les vents firent l'objet de nombreuses observations. Au xvie siècle, leur comportement fut souvent consigné par des dictons à la célébrité plus ou mois justifiée : « Le vent dure trois, six, neuf jours » ou « Petite pluie abat grand vent ».

Le vent fut toujours considéré par les Anciens comme parfaitement indépendant de tou [...]


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Circulation des vents autour des dépressions et des anticyclones dans l'hémisphère Nord

Circulation des vents autour des dépressions et des anticyclones dans l'hémisphère Nord
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Girouette

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Échelle anémométrique de Beaufort

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Brises de pente

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Écrit par :

  • : ancien directeur de la Météorologie nationale
  • : ingénieur à Météo France
  • : ingénieur en chef de la météorologie en service à la division prévision de la direction de la météorologie, ancien élève de l'École polytechnique

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ASCENDANCE, météorologie

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  • Écrit par 
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  • Écrit par 
  • Pascal YIOU
  •  • 3 666 mots
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CLIMATS (notions de base)

  • Écrit par 
  • Universalis
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CYCLONES TROPICAUX

  • Écrit par 
  • René CHABOUD
  •  • 3 085 mots
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DÉPRESSION, météorologie

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
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DÉSERTS

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
  • François DURAND-DASTÈS, 
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  • Clément NARTEAU
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ÉNERGIE ÉOLIENNE ET SOCIÉTÉ

  • Écrit par 
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ÉPISODE CÉVENOL, météorologie

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
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Dans le chapitre « Comment se déclenche l’instabilité ? »  : […] Divers mécanismes peuvent déclencher l’instabilité latente en forçant l’air chaud et humide à s’élever. En effet, l'air qui se trouve près du sol peut monter s’il rencontre une barrière montagneuse ou une poche d’air froid, ou encore s’il se trouve dans une région de forte convergence des vents de surface ou sous une région de forte divergence des vents d’altitude. Une seule de ces conditions peu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/episode-cevenol-meteorologie/#i_20341

EUROPE - Géographie

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Catherine LEFORT, 
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FŒHN

  • Écrit par 
  • René CHABOUD
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Le mot Fœhn (allemand dialectal) vient du latin favonius , qui signifie « léger vent d'ouest ». En fait, le fœhn n'a pas de direction privilégiée. Sa présence est directement liée à la configuration générale des lieux et au relief de la région. C'est pourquoi il est plus juste de parler d'« effet de fœhn ». Un tel phénomène met parfaitement en évidence l'action du relief sur les conditions climat […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/foehn/#i_20341

IDAI CYCLONE

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
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ÎLES

  • Écrit par 
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BUYS-BALLOT LOI DE

  • Écrit par 
  • Florence DANIEL
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Le Hollandais Christophorus Henricus Didericus Buys-Ballot (1817-1890) publie en 1857 une Note sur le rapport de l’intensité de la direction du vent avec les écarts simultanés du baromètre dans laquelle il énonce la fameuse loi qui porte son nom : le vent laisse les basses pressions atmosphériques sur sa gauche dans l’hémisphère Nord et l’intensité du vent est d’autant plus forte que les lignes i […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/loi-de-buys-ballot/#i_20341

MARÉES NOIRES

  • Écrit par 
  • Lucien LAUBIER
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MARS, planète

  • Écrit par 
  • Éric CHASSEFIÈRE, 
  • Olivier de GOURSAC, 
  • Philippe MASSON, 
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MÉTÉOROLOGIE

  • Écrit par 
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MICROCLIMATS

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Dans le chapitre « L'influence des mouvements de l'air d'ordre de grandeur faible »  : […] D'une manière générale, toute agitation de l'air contrarie les effets signalés ci-dessus, puisqu'ils aboutissent à un mélange avec des couches qui sont moins directement affectées par la proximité du sol ; ainsi, les pellicules froides qui se forment au contact de la surface par les nuits claires et calmes sont dispersées quand il y a du vent, et le mélange avec l'air supérieur plus chaud diminue […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/microclimats/#i_20341

MODÉLISATION ET PRÉVISION OCÉANOGRAPHIQUES

  • Écrit par 
  • Pascale DELECLUSE, 
  • Claire LÉVY
  •  • 7 846 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L'observation des océans à partir des satellites »  : […] Les réseaux d’observation in situ permettent déjà de couvrir des zones géographiques limitées dans le temps et l’espace. Avec le développement des satellites d’observation de la Terre, une nouvelle étape est encore franchie puisqu’ils assurent une couverture quasiment synchrone de l’observation de tous les océans (on parle de couverture spatiale synoptique), ainsi qu’une continuité dans le temps d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/modelisation-et-prevision-oceanographiques/#i_20341

NEIGE

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 3 582 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « L’action du vent »  : […] Le vent déplace d’énormes quantités de neige et remodèle le paysage, en particulier lorsqu’il accompagne une chute de neige (on parle alors de blizzard) ou si la neige au sol est encore froide et légère (on parle alors d’un « chasse-neige »). On distingue trois modes de déplacements de la neige par le vent : la reptation, qui correspond à un déplacement de proche en proche des plus gros grains s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/neige/#i_20341

NORD MER DU

  • Écrit par 
  • Alain PERRODON, 
  • Jean-Pierre PINOT
  •  • 4 422 mots
  •  • 11 médias

Dans le chapitre « Marées »  : […] Les marées de la mer du Nord sont dues, pour l'essentiel, à l'onde lunaire principale semi-diurne, qui pénètre par le nord-ouest et longe les côtes britanniques avant de se scinder en deux branches, dont l'une tourne en baie Flamande autour d'un point amphidromique situé entre Yarmouth et le Helder, alors que l'autre tourne autour d'un point amphidromique situé au large du Jutland. Les marnages […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-du-nord/#i_20341

OCÉAN ET MERS (Eaux marines) - Mouvements

  • Écrit par 
  • Jean-Marie PÉRÈS
  •  • 3 601 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Action des vents »  : […] L'autre élément moteur essentiel des courants généraux réside dans les vents ; ceux-ci entraînent les molécules d'eau de surface, et le mouvement se transmet de proche en proche aux molécules situées plus profondément. Toutefois, ces courants engendrés par les vents se modifient en fonction de la profondeur. En effet, d'une part, le frottement diminue la vitesse du courant quand la profondeur cro […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-eaux-marines-mouvements/#i_20341

ORAGES

  • Écrit par 
  • René CHABOUD
  •  • 3 247 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Les trombes ou tornades »  : […] Soudaines, peu durables, les tornades sont animées de mécanismes qui ne sont pas tous connus. Selon la définition donnée par l'Organisation météorologique mondiale, il s'agit d'un « phénomène qui consiste en un tourbillon de vent, souvent intense, dont la présence se manifeste par une colonne nuageuse ou un cône nuageux accolé à la base d'un cumulo-nimbus, et par un „buisson“ constitué par des po […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/orages/#i_20341

PÉRIGLACIAIRE DOMAINE

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
  • François DURAND-DASTÈS
  •  • 5 781 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Modelés et formes dus au vent »  : […] Si la corrasion exercée par le vent ne se manifeste guère que dans les détails du relief, la déflation et l'accumulation créent, en revanche, des formes et des modelés originaux. Par vannage des éléments éolisables des sandr , des plaines alluviales et des larges estrans découverts par les régressions liées au glacio-eustatisme, la déflation développe des champs de pierres comparables aux regs s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/domaine-periglaciaire/#i_20341

POLLUTION

  • Écrit par 
  • François RAMADE
  •  • 20 844 mots
  •  • 21 médias

Dans le chapitre « Lois générales de la circulation atmosphérique »  : […] La connaissance des lois générales de la circulation des masses d'air dans l'atmosphère est essentielle pour comprendre les mécanismes par lesquels s'effectue la contamination de la biosphère. Ces lois décrivent les mouvements horizontaux et verticaux des masses d'air, qui assurent rapidement la dispersion des polluants dans l'ensemble de l'atmosphère. Le sens et la vitesse des courants stratosphé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pollution/#i_20341

PRESSION ATMOSPHÉRIQUE

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 2 534 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « L’influence des variations de pression sur le temps »  : […] La valeur moyenne de la pression atmosphérique mesurée à la surface de la Terre est de 985,5 hectopascals (hPa), ce qui correspond à la pression exercée par la masse totale de l’atmosphère : 5,148 × 10 18  kg (soit 5,148 millions de milliards de tonnes). Pour pouvoir comparer les valeurs de la pression de surface mesurée à des endroits qui ne sont pas à la même altitude, on les ramène par extrapo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pression-atmospherique/#i_20341

RELIEF ONDES DE

  • Écrit par 
  • Guy POURSIN
  •  • 106 mots

Le relief détermine, dans tout vent qui le franchit, des ondulations verticales qui provoquent un système d'ondes stationnaires dont la longueur d'ondes est en rapport direct avec la vitesse du vent ; ces ondes de relief présentent, au ventre, une alternance d'ascendances et de subsidences. Les ondes de relief ont une position fixe par rapport au sommet du relief qui les détermine. Elles sont mat […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ondes-de-relief/#i_20341

ROCHES (Formation) - Érosion et sédimentation

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
  • André JAUZEIN
  •  • 7 038 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Dépôt »  : […] Les roches sédimentaires reflètent aussi les conditions du dépôt. Ces rapports se manifestent avec évidence dans le cas des roches détritiques de faciès continental. Ils concernent à la fois le calibre de leurs éléments constitutifs et leur disposition. La granulométrie de ces roches exprime ainsi les conditions dynamiques offertes par le processus de transport au moment du dépôt. Elle résulte, e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/roches-formation-erosion-et-sedimentation/#i_20341

SAFFIR HERBERT SEYMOUR (1917-2007)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 228 mots
  •  • 1 média

L' ingénieur américain Herbert Seymour Saffir fut un expert des dommages causés aux bâtiments par les cyclones. Né le 29 mars 1917 à New York, Herbert Seymour Saffir reçoit son diplôme d'ingénieur en génie civil au Georgia Institute of Technology en 1940. En 1959, il fonde sa propre société d'ingénierie des structures à Coral Gables, en Floride, où il travaillera jusqu'à peu de temps avant sa mort […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/herbert-seymour-saffir/#i_20341

SATURNE, planète

  • Écrit par 
  • André BOISCHOT, 
  • André BRAHIC, 
  • Daniel GAUTIER, 
  • Guy ISRAËL, 
  • Pierre THOMAS
  • , Universalis
  •  • 12 516 mots
  •  • 49 médias

Dans le chapitre «  Dynamique et nuages »  : […] À première vue, Saturne se présente comme une image adoucie de Jupiter. La symétrie axiale est encore évidente ; bandes claires et sombres alternent comme dans le cas de Jupiter, avec cependant beaucoup moins de contraste ; les couleurs des motifs sont moins vives. Tout se passe comme si les divers nuages s'étaient mélangés pour produire une tonalité générale presque uniforme. La circulation atmo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saturne-planete/#i_20341

SOUFFLERIES

  • Écrit par 
  • Bruno CHANETZ
  •  • 6 230 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « La soufflerie d’Eiffel toujours en service  »  : […] Que ce soient des stades, des ponts ou des tours, tous ces ouvrages ont en commun leur gigantisme. Les effets du vent sur ces structures font ainsi l’objet d’études très poussées. La soufflerie de Gustave Eiffel poursuit son activité au sein du Centre scientifique et technique du bâtiment (C.S.T.B.) qui a racheté cette installation en 2001. S’ajoutent également à la tenue au vent des bâtiments, d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/souffleries/#i_20341

TEMPÉRATURE (météorologie)

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 2 547 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Les températures ressenties »  : […] Notre sensation de la température, qui nous fait penser qu’un objet est plus chaud ou plus froid qu’un autre, demeure subjective. Il n’y a qu’à saisir par exemple un objet en bois et un objet en métal, tous deux à température ambiante, pour se rendre compte qu’ils fournissent une sensation bien différente. La main de l’homme n’est pas un bon thermomètre. En effet, ce n’est pas la température des o […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/temperature-meteorologie/#i_20341

TEMPÊTES EN FRANCE (1999 et 2009)

  • Écrit par 
  • Christian BARTHOD
  •  • 968 mots
  •  • 1 média

Des tempêtes de grande ampleur ont touché la France depuis la fin des années 1990. La tempête du 26 décembre et celle de la nuit du 27 au 28 décembre 1999 , nommées respectivement Lothar et Martin, ont causé des dégâts sans précédent, tout en affectant sévèrement les forêts suisses, allemandes (Bade-Wurtemberg) et danoises, marquant durablement les paysages et les mémoires ; la tempête du 23 au 25 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tempetes-en-france/#i_20341

TERRE BOULE DE NEIGE HYPOTHÈSE DE LA

  • Écrit par 
  • Françoise DREYER
  •  • 7 133 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « La Terre « boule de neige » »  : […] Déserts équatoriaux et ceintures de neige subtropicales sur les continents, avec une forte saisonnalité à toutes les latitudes, océans entièrement couverts de glace, circulations atmosphériques vigoureuses, tel aurait été le paysage lors de la glaciation. Les poussières soulevées par les vents violents à la surface des déserts et les cendres volcaniques entraînées par la banquise s’accumulèrent e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hypothese-de-la-terre-boule-de-neige/#i_20341

TORNADES ET TROMBES

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 4 815 mots
  •  • 5 médias

Les tornades et les trombes sont des colonnes d'air tourbillonnant en forme de colonne tubulaire ou de cône renversé qui se développent sous la base de certains nuages d’orage . Tornade, trombe ou trombe marine, ces termes désignent le même phénomène météorologique, mais le premier est plus souvent utilisé pour les tourbillons se produisant au-dessus de surfaces terrestres, et les seconds au-dessu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tornades-et-trombes/#i_20341

TOUR DU MONDE EN BALLON

  • Écrit par 
  • Philippe BURON PILÂTRE
  •  • 997 mots
  •  • 1 média

Le 21 mars 1999, le Suisse Bertrand Piccard et le Britannique Brian Jones atterrissent en Égypte après avoir bouclé le tour du monde en « rozière », en 19 jours 21 heures et 47 minutes. Ce vol constitue aussi un record de durée, d'altitude pour ce type de ballon (11 755 m) et de distance, avec 40 813 kilomètres parcourus. Partis le 1 er  mars au matin (9 h 5) de Château-d'Oex (Suisse), ils ont sur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tour-du-monde-en-ballon/#i_20341

WESTERLIES ou VENTS D'OUEST

  • Écrit par 
  • Guy POURSIN
  •  • 172 mots

L'expression anglaise westerlies désigne des vents d'ouest et, pour l'essentiel, le flux des zones tempérées. Aux latitudes moyennes, ce sont en effet les vents de secteur ouest qui dominent. Dans l'hémisphère boréal, qui est de loin le plus perturbé en raison de la présence de masses continentales et océaniques compliquant la circulation dans la basse atmosphère, ils sont les plus fréquents bien […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/westerlies-vents-d-ouest/#i_20341

Pour citer l’article

Jean BESSEMOULIN, René CHABOUD, Jean-Pierre LABARTHE, « VENTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vents/