URBANISATION DANS LE MONDE GRÉCO-ROMAIN

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Construction : aqueducs

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Avenue à portiques d'Apamée, Syrie

Avenue à portiques d'Apamée, Syrie
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Théâtre hellénistique, Priène

Théâtre hellénistique, Priène
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La civilisation gréco-romaine est partout présente aux yeux du voyageur qui parcourt aujourd'hui les rives de la Méditerranée et le Proche-Orient, grâce aux ruines majestueuses des villes antiques. Leur décor monumental manifeste une unité étonnante – le théâtre qui ressemble le plus à celui d'Orange (Vaucluse) se trouve à Bosra (Syrie) – et remonte largement à ce qu'on appelait naguère l'« âge d'or » de l'Empire romain, les deux premiers siècles après J.-C. Mais la grande période de dissémination du modèle urbain classique commence quatre siècles plus tôt, grâce à la conquête d'Alexandre à l'est (336-323 av. J.-C.) et à l'expansion de Rome qui fonde ses premières colonies vers la même époque. Et ce modèle a régné en Occident au moins jusqu'à l'effondrement de l'Empire romain (au cours du ve siècle apr. J.-C.) ; en Orient, le dernier grand bâtisseur dans la tradition antique fut Justinien (527-565).

Il ne s'agit pas seulement d'urbanisme, mais aussi d'organisation politique : en effet, toute ville bâtie aspirait au statut de cité, polis, entité « libre et autonome », qui offrait alors le cadre idéal pour une vie civilisée. Villes ou cités possédaient un territoire rural, nourrissant le chef-lieu, uni à lui par de forts liens économiques et administratifs ainsi que par le culte des mêmes divinités protectrices, célébrées lors des mêmes fêtes. La cité forme aussi, et ce n'est pas le moindre de ses aspects, une communauté religieuse, plus conviviale que mystique.

Ici comme dans toutes les sciences de l'Antiquité, les lacunes de la documentation imposent de s'appuyer sans cesse sur des exemples précis, qui seront pris pour l'essentiel dans l'Orient hellénisé, Asie Mineure et Syrie. Ce vaste Orient, qui s'étend de la mer Égée aux rives de l'Indus et aux grands fleuves d'Asie Centrale, a connu, après le passage d'Alexandre, un double mouvement très rapide d'urbanisation et d' [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, université de Paris-X-Nanterre

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Pierre CHUVIN, « URBANISATION DANS LE MONDE GRÉCO-ROMAIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/urbanisation-dans-le-monde-greco-romain/