RHODES

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Rhodes, plan de la ville antique

Rhodes, plan de la ville antique
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Victoire de Samothrace

Victoire de Samothrace
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Laocoon

Laocoon
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Les chevaliers de Saint-Jean

Les chevaliers de Saint-Jean
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Île principale de l'archipel du Dodécanèse, qui ferme la mer Égée entre la Crète et l'Asie Mineure, Rhodes est, à l'échelle grecque, une très grande île (1 404 km2) : longue de 77 kilomètres du nord-est au sud-ouest et large de 35 kilomètres, elle culmine à 1 250 mètres au mont Atabyros (ou Atabyrion). Composée surtout de collines et de plateaux calcaires, bien arrosés par des sources et des cours d'eau qui expliquent la variété exceptionnelle de sa flore, en dépit du déboisement qu'elle a subi depuis l'Antiquité, Rhodes jouit d'un climat particulièrement doux, où les températures extrêmes sont rares, aussi bien en été (moyenne de juillet-août : 25 0C) qu'en hiver (moyenne de janvier-février : 12 0C). Propice à l'agriculture en terrasses et disposée au commerce par sa situation, qui en fait une escale obligée sur la grande voie maritime qui relie la Grèce continentale aux ports du Levant et à l'Égypte, Rhodes sera, durant l'Antiquité et le Moyen Âge, une île prospère et convoitée, tantôt acteur et tantôt enjeu dans la lutte des puissances pour le contrôle de la Méditerranée orientale.

Rhodes, île ouverte

Si les traces de la présence humaine à l'époque préhistorique restent encore peu significatives (grottes d'Archangelos et de Callithiès), la fouille de Trianda, près de Ialysos, a révélé un habitat minoen des xvie et xve siècles avant J.-C., qui confirme les dires de Diodore de Sicile (V, 55, 1), pour qui les premiers habitants de l'île furent les Telchines, « fils de la mer », c'est-à-dire les Préhellènes de Crète, également établis dans l'île voisine de Théra. À partir du xve siècle, ils se firent peu à peu supplanter par l'arrivée de populations proto-grecques, celles qui développent sur le continent la civilisation mycénienne. L'abondance et la richesse des tombes attestent l'importance de ce premier essor, qui semble avoir été compromis au xiie siècle p [...]

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Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « RHODES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rhodes/