TRAUMATISME PSYCHIQUE

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La notion de trauma comporte deux pôles : l‘un médical et l’autre psychique. D'après l'étymologie – trauma, en grec, signifie « blessure » –, l'aspect médical apparaît historiquement en premier. En ce sens, on définira d'abord un traumatisme comme une lésion, une blessure produite par un agent extérieur qui a agi de façon mécanique.

Le mot « traumatisme » sera ensuite appliqué aux blessures psychiques, aux chocs émotionnels violents dus à une situation si critique, exceptionnelle et urgente que le sujet est dans l'impossibilité de les maîtriser ou de les décharger : il se trouve démuni, impuissant, tant psychiquement que physiquement, à maîtriser l'événement. Ce défaut de contrôle peut être physique et énergétique (prostration, par exemple) ; il peut se traduire par une absence d'organisation de son système de défense ou par un vide au niveau du sens de l'événement dans son existence. Le traumatisme est donc un phénomène relatif aux circonstances, à l'intensité de l'événement et aux ressources personnelles du sujet.

Autrement dit, « le traumatisme psychique (ou trauma) est un processus psychique d'effraction et de débordement du psychisme » (Louis Crocq, 1996). On parle alors de traumatisme psychique, l'emploi du terme « trauma » étant considéré comme un raccourci ou, éventuellement, un abus de langage. Peut-être son usage s'est-il développé sous l'influence de l'équivalent anglais du mot traumatisme qui est trauma.

Quant au syndrome psychotraumatique (ou état de stress post-traumatique), il peut être défini comme l'ensemble des conséquences du traumatisme qui se manifestent psychiquement, psychologiquement et somatiquement. Lorsque les troubles se sont chronicisés et perdurent pendant plusieurs années, on parle de névrose traumatique.


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Pour citer l’article

Hélène THOMAS, « TRAUMATISME PSYCHIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/traumatisme-psychique/