SYNAPSES

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Électrophysiologie

L'excitabilité du neurone par un courant électrique dépolarisant, son aptitude à engendrer et à propager des signaux électriques, ou «  potentiels d'action » (P.A.), sont les deux propriétés qui ont donné à l'électrophysiologie une place prépondérante en neurophysiologie, notamment pour approfondir le mécanisme de la transmission synaptique de l'excitation. Le schéma général de ce mécanisme étant esquissé dans les articles excitabilité et système nerveux - Agencement des réseaux et circuits neuronaux, et l'essentiel de sa causalité biophysique étant exposé dans le premier chapitre de l'article électrophysiologie, particulièrement dans la figure de cet article, on présentera seulement ici les autres données qui, au cours de trois étapes plus ou moins chevauchantes de la recherche électrophysiologique, ont permis d'aboutir à une théorie cohérente de la transmission synaptique. Dans chacune de ces directions, un pas décisif a été franchi dès qu'on a pu passer de l'enregistrement des phénomènes électriques globaux, c'est-à-dire en provenance de plusieurs fibres ou cellules, à celui des potentiels d'un élément (ou potentiels-unité), grâce à l'emploi de microélectrodes. En outre, l'étude comparée des phénomènes synaptiques du système nerveux des Vertébrés et des Invertébrés (Mollusques, Crustacés, Insectes, Vers) a été profitable, en ce qu'elle a permis de montrer l'identité des principes à travers une certaine diversité d'aspects d'où ressortent deux dualités importantes : du côté de la fonction, selon que la synapse est excitatrice ou inhibitrice ; du côté de la nature de l'agent médiateur, selon que celui-ci est chimique (cas le plus répandu) ou électrique.

Ganglion étoilé du calmar

Diaporama : Ganglion étoilé du calmar

Diaporama

En a, schéma de la synapse axono-axonale réalisée entre deux fibres géantes du ganglion étoilé du calmar (d'après S. Hagiwara et I. Tasaki, 1958) ; s, électrode stimulatrice ; a et b, électrodes réceptrices intra-axonales ; c, courant injectable dans la fibre afférente (on démontre... 

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Les potentiels d'action dans la transmission synaptique

Dans ce type de recherche, la transmission nerveuse centrale est indirectement interrogée à travers la relation entrée-sortie des P.A. globaux ou élémentaires (spikes) captés simultanément sur les voies respectiveme [...]

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Différenciation présynaptique

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Fibre neurovégétative périphérique

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Brillance du rayonnement synchrotron

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à la faculté des sciences de Paris
  • : agrégé de l'Université
  • : docteur ès sciences naturelles, agrégé de physiologie-biochimie, maître de recherche à l'I.N.S.E.R.M.
  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Alfred FESSARD, Patrice GUYENET, Michel HAMON, Jacques TAXI, « SYNAPSES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/synapses/