SQUELETTE

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Squelette des vertébrés

Le squelette des vertébrés combine admirablement les fonctions mécaniques de soutien avec les nécessités de la croissance et de la mobilité. Ces caractères proviennent de la présence de tissus hautement spécialisés, dont certains, comme l'os, sont particuliers à l'embranchement, tandis que d'autres sont plus répandus, comme le cartilage par exemple, qui se retrouve chez les mollusques.

Par ailleurs, le squelette des vertébrés abrite les tissus médullaires qui – pour n'avoir aucune fonction dans le soutien mécanique du corps – n'en jouent pas moins un rôle essentiel puisque la moelle des os est le siège de l'hématopoïèse chez l'adulte.

Les tissus squelettiques proprement dits sont d'origine mésodermique et appartiennent tous à la catégorie des tissus conjonctifs. Le tissu osseux joue évidemment un rôle mécanique essentiel. Il est constamment accompagné de tissus conjonctifs denses, fibreux, riches en collagène, qui forment les ligaments et les capsules articulaires reliant entre eux les segments squelettiques, qui interviennent dans la constitution des muscles (tendons, aponévroses), ou qui permettent, enfin, le glissement des segments osseux les uns sur les autres (cartilages articulaires). Indépendamment de ce rôle articulaire qui justifie leur persistance dans le squelette de l'adulte, les cartilages sont des tissus squelettiques qui permettent la croissance embryonnaire (A. S. Romer, 1942). Grâce à leur faculté particulière d'accroissement par expansion interne, ce qui les oppose aux tissus osseux, ils peuvent constituer un « modèle » initial pour de nombreux os, modèle souple, résistant et capable d'une expansion très rapide. Cartilages, tendons et ligaments sont intimement associés à la membrane ostéogène qu'est le périoste. Ces éléments peuvent se minéraliser et participer à la formation de l'os lui-même, de telle sorte que tous les tissus mésodermiques, du muscle à l'os, sont en fait reliés entre eux, à la fois sur les plans fonctionnels et structuraux, par une [...]

Rôle des muscles, tendons et ligaments

Dessin : Rôle des muscles, tendons et ligaments

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À gauche, représentation en écorché de la paume de la main. À droite, représentation d'une section du poignet. On y voit en particulier l'importance du canal carpien dans lequel courent les ligaments essentiels aux mouvements de la main et des doigts. Le syndrome du canal carpien est le plus... 

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Rôle des muscles, tendons et ligaments

Rôle des muscles, tendons et ligaments
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Les différentes classes d’articulations du squelette

Les différentes classes d’articulations du squelette
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Écrit par :

  • : ancien professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VII
  • : professeur au Collège de France, chaire de biologie historique et évolutionnisme

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Pour citer l’article

Yves FRANÇOIS, Armand de RICQLÈS, « SQUELETTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/squelette/