SQUELETTE

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Squelette humain

Du point de vue zoologique, l'homme est un vertébré, et à ce titre il possède un squelette interne qui constitue la charpente du corps.

Bien qu'il soit enveloppé par les muscles, que recouvre la peau, le squelette humain donne au corps non seulement sa morphologie générale mais aussi de nombreux traits individuels (forme du nez, du menton, dimensions du front, des orbites, aspect des mains ou des pieds). Ces caractéristiques intéressent spécialement l'anthropologie physique qui peut utiliser les caractères anatomiques ainsi révélés pour reconnaître l'appartenance à tel ou tel type humain, à l'un ou l'autre des deux sexes, etc. La morphométrie est en fait la mensuration précise des caractéristiques du squelette.

Les pièces du squelette sont constituées essentiellement de tissu osseux dont la matrice est consolidée par dépôt de phosphate tricalcique, d'où leur rigidité et leur dureté quasi minérale. C'est à sa composition que l'os doit de se conserver longtemps après la mort, car il est presque imputrescible à l'état sec.

Parfois réunies entre elles par des sutures, les pièces du squelette se raccordent plus souvent par des articulations mobiles ou semi-mobiles grâce auxquelles l'appareil de soutien va, de plus, être mécaniquement impliqué dans les activités locomotrices qu'assurent les muscles dans le cadre des fonctions de relation.

Comme dans le corps humain, on distingue dans le squelette plusieurs régions : la tête ; le tronc, au niveau duquel la cage thoracique protège cœur et poumons, et sur lequel s'attachent les membres, au niveau des ceintures scapulaires et pelviennes. La symétrie bilatérale intéresse tout le squelette, y compris la colonne vertébrale qui en est la pièce maîtresse.

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Rôle des muscles, tendons et ligaments

Rôle des muscles, tendons et ligaments
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Les différentes classes d’articulations du squelette

Les différentes classes d’articulations du squelette
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Écrit par :

  • : ancien professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VII
  • : professeur au Collège de France, chaire de biologie historique et évolutionnisme

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Pour citer l’article

Yves FRANÇOIS, Armand de RICQLÈS, « SQUELETTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/squelette/