SANGComposition et propriétés

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Constitution

Le sang est formé d'une suspension homogène de corpuscules dans du plasma. Ces corpuscules sont de trois types : globules rouges (encore appelés hématies, ou érythrocytes), globules blancs (ou leucocytes), plaquettes (ou thrombocytes).

Les globules rouges

Structure et fonction

Les globules rouges (érythrocytes) sont formés en quatre ou cinq jours à partir de cellules de la lignée érythroblastique de la moelle osseuse, par divisions successives, puis expulsion du noyau, aboutissant ainsi au réticulocyte. Celui-ci passe dans la circulation et se transforme en deux jours environ en globule rouge mûr, qui a la forme d'un disque dont la coupe est celle d'une lentille biconcave de 7,5 μm de diamètre (fig. 1). Cette forme, particulièrement adaptée aux échanges gazeux, assure au globule l'élasticité nécessaire à son passage dans des conduits circulatoires dont certains ne dépassent pas 2 à 3 μm. Le nombre de globules rouges, variable d'une espèce animale à l'autre, est chez l'homme de 25 000 milliards environ, soit 4 à 5 millions par millimètre cube de sang.

Ultrastructure de quelques éléments

Diaporama : Ultrastructure de quelques éléments

Schémas de l'ultrastructure de quelques éléments figurés du sang (d'après J. Bernard, J.-P. Lévy et collaborateurs, 1971) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La membrane du globule rouge est de nature phospholipidique. Les marqueurs antigéniques qu'elle porte définissent les groupes érythrocytaires. L'analyse du contenu cellulaire révèle un tassement des molécules d'hémoglobine, qui occupent 25 p. 100 environ du volume disponible, de l'eau (70 p. 100), des constituants minéraux et organiques (5 p. 100), dont la plupart, en solution dans l'eau, sont à l'état d'ions. Parmi les cations, le potassium est l'élément prépondérant. Parmi les anions, le chlore, si abondant dans le milieu extérieur, cède la place aux protéines. Celles-ci, en raison du pH globulaire, sont à l'état de protéinates.

Au terme de leur vie de cent vingt jours, les hématies sont détruites dans le système réticulo-endothélial, qui assure également la dégradation de l'hémoglobine.

Hémolyse

Quand des globules rouges sont placés in vitro dans de l'eau distillée ou dans une solution hypotonique, l'eau pénètre dans les cellules et les fait gonfler jusqu'à un point critique où la membrane libère l'hémoglobine. On appelle hémolyse la lyse des hématies avec diffusion du pigment respiratoire.

Dans l'organisme, l'hémolyse constitue un mécanisme physiologique de destruction des globules rouges. Celle-ci est réalisée par phagocytose dans le système réticulo-endothélial. La rate constitue un organe réservoir et destructeur des hématies. La figure 2 montre le cycle des produits de dégradation de l'hème. Le catabolisme de l'hémoglobine, la formation des pigments biliaires et le devenir du fer sont étudiés respectivement dans les articles pigments (fig. 9) et rôle biologique du fer.

Hème : produits de dégradation

Dessin : Hème : produits de dégradation

Cycle des produits de dégradation de l'hème (d'après J. Bernard et J.-P. Lévy) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les globules blancs

Les globules blancs ne représentent que 5 000 à 10 000 éléments par millimètre cube et sont eux aussi formés par la moelle osseuse qui assure donc la totalité de l'hématopoïèse en fournissant au sang ses différentes sortes de constituants figurés.

Certains, les polynucléaires, ont un noyau polylobé et un cytoplasme granuleux, l'affinité tinctoriale de ces granulations définissant les polynucléaires neutrophiles (fig. 1) éosinophiles ou basophiles. Les mieux connus, car les plus nombreux, sont les neutrophiles dont le rôle est essentiel dans la lutte antibactérienne, par leur propriété de phagocytose, et dans le processus de l'inflammation. Leur séjour dans le sang est de l'ordre d'une journée seulement.

Ultrastructure de quelques éléments

Diaporama : Ultrastructure de quelques éléments

Schémas de l'ultrastructure de quelques éléments figurés du sang (d'après J. Bernard, J.-P. Lévy et collaborateurs, 1971) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les lymphocytes (fig. 1) circulent dans le sang et dans la lymphe. Ils sont en effet l'objet d'une circulation dans ce double système vasculaire et peuvent passer de l'un à l'autre. Ils ont un rôle prépondérant dans les phénomènes de défense immunitaire et leur durée de vie varie de quelques jours à plusieurs années.

Les monocytes représentent la plus grande cellule circulante. C'est un élément de passage, spécialisé dans la phagocytose ; il migre vers des tissus où il devient un macrophage hautement spécialisé.

Les plaquettes

Produites par les mégacaryocytes médullaires, les plaquettes (fig. 1) sont des éléments anucléés, de petite taille (2 μm) ; leur durée de vie est de huit jours environ. Leur nombre est de 300 000 par millimètre cube environ. Elles jouent un rôle fondamental dans le processus de l'hémostase en déclenchant la coagulation du sang, comme cela sera précisé dans sang - Coagulation.

Le plasma

Le plasma es [...]

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Ultrastructure de quelques éléments

Ultrastructure de quelques éléments
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Hème : produits de dégradation

Hème : produits de dégradation
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Plasma : composition

Plasma : composition
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Hémogramme normal chez l'adulte

Hémogramme normal chez l'adulte
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Écrit par :

  • : docteur en médecine, assistant de biologie à la faculté Necker-Enfants malades
  • : professeur à l'université de Paris-VII, chef de service de médecine interne et pathologie vasculaire à l'hôpital Saint-Louis, directeur du département de recherches sur les lipoprotéines plasmatiques et tissulaires (U.E.R. Villemin).

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Pour citer l’article

Alain COSSON, Jacques ROUFFY, « SANG - Composition et propriétés », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sang-composition-et-proprietes/