SAINTETÉ

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L'hindouisme

Il est peu de pays au monde où la sainteté soit aussi prisée et populaire qu'en Inde. Que ce soient les sādhu traditionnels de toute robe et de toute obédience qui parcourent le sous-continent, véritables colporteurs des nouvelles sous leur livrée d'ascète et de yogi, que ce soient de brillants intellectuels, réformateurs néo-hindous, philosophes et chefs d'āśrama, héritiers spirituels des cinq grands commentateurs du Véda, que ce soient le peuple des pèlerins et ses guru chanteurs des louanges du Bienheureux sur la route de ses sanctuaires, ils ont tous en commun d'être de fidèles défenseurs du renoncement à ce monde qui, profondément trompeur et mauvais, ne peut que les faire errer dans leur quête de la réalité ultime et de la délivrance du cycle infernal des renaissances. Dans quelle mesure cette mise en marge du monde, donc d'une société minutieusement organisée avec sa hiérarchie des castes, a-t-elle pu être acceptée comme la voie au bien suprême, une perfection morale ? La société brahmanique a dû, par des moyens divers, des détours subtils, tolérer cet irrésistible idéal de la sainteté (qui l'a peut-être précédée, selon certains, sur la terre indienne) et l'intégrer à son système pour se survivre.

Idéal de sainteté et devoir social

Il semble qu'il y ait eu de tout temps en Inde des « renonçants » (saṃnyāsin), hommes (et même parfois femmes) se retirant loin de tout environnement humain, adonnés à la méditation, à l'ascèse yogique, pratiquant une rigoureuse chasteté, en vue de conquérir une réalité supérieure cachée derrière notre monde visible, illusoire, mirage de la māyā. Ermites forestiers ou moines errants, ils ne sont préoccupés que de leur salut individuel : obtenir, par la résorption dans le Brahman, ce bien suprême qu'est la délivrance du cycle des renaissances (saṃsāra) qui oblige tout être à payer indéfiniment de plus ou moins de souffrances l'héritage de ses vies antérieures. La délivrance ultime (mokṣa) peut s'obtenir avant la mort même du saint : il est alors [...]


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Écrit par :

  • : professeur au Collège de France, chaire d'étude du bouddhisme
  • : professeur à l'Institut catholique de Paris
  • : ancien professeur au collège philosophique et théologique de Toulouse, co-directeur de la collection Études musulmanes, collaborateur de l'Encyclopédie l'Islam
  • : membre de l'École française d'Extrême-Orient

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Pour citer l’article

André BAREAU, Yves CONGAR, Louis GARDET, Françoise MALLISON, « SAINTETÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/saintete/