SAINTETÉ

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Le bouddhisme

Les étapes de la sainteté

Une notion très proche, à certains égards, de celle de sainteté existe dans le bouddhisme et y tient une place fort importante. Le mot ārya, qui désignait dans l'Inde antique les gens de haute naissance et que l'on traduit en conséquence généralement par « noble », a pris le sens de « saint » dans la terminologie bouddhique. En effet, est ārya ce qui appartient à la Voie (mārga) de la délivrance, c'est-à-dire ses diverses étapes, les « fruits » (phala) spirituels que l'on y cueille et les personnes qui parcourent cette Voie et y obtiennent ces « fruits ». Ce qui est ārya est souvent défini comme « supramondain » (lokottara) et « exempt de courants impurs » (anāsrava), c'est-à-dire comme étant sorti du monde des transmigrations où demeurent les autres êtres et purifié des souillures, passions et erreurs qui y retiennent ceux-ci ; toutefois, cette double définition ne s'applique exactement qu'au terme de la Voie de la délivrance – à savoir le nirvāṇa ou « extinction » totale de ces passions et erreurs – et aux hommes qui, l'ayant atteint, ne renaîtront plus nulle part.

Le bouddhisme ancien reconnaît quatre de ces étapes successives, celles du srotaāpanna, ou « entrée dans le courant » menant au Salut, du sakṛdā-gāmin qui « ne revient qu'une seule fois » renaître parmi les hommes, de l'anāgāmin qui « ne revient plus » dans un corps humain mais seulement dans un corps divin, et de l'arhant ou « méritant » la vénération, car il a obtenu le nirvāṇa en ce monde. À chacune de ces étapes, on se débarrasse d'une partie des liens qui attachent l'homme au monde des transmigrations, à commencer par les plus grossiers, les passions les plus violentes et les illusions les plus aveuglantes, pour finir par les plus subtils, dont il est plus difficile de se libérer. Pour chacune de ces quatre étapes, on distingue l'homme qui chemine vers son terme, étant candidat au « fruit » correspondant, et celui qui, ayant cueilli ce dernier, reste quelque temps à le goûter avant de se mettre en marche pour l'étape suivante.

Il y a trois sortes de saints parv [...]


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Écrit par :

  • : professeur au Collège de France, chaire d'étude du bouddhisme
  • : professeur à l'Institut catholique de Paris
  • : ancien professeur au collège philosophique et théologique de Toulouse, co-directeur de la collection Études musulmanes, collaborateur de l'Encyclopédie l'Islam
  • : membre de l'École française d'Extrême-Orient

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Pour citer l’article

André BAREAU, Yves CONGAR, Louis GARDET, Françoise MALLISON, « SAINTETÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/saintete/