SAHEL

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Les activités humaines

Population et peuplement

D'ouest en est, la population sahélienne présente une grande diversité. Le désert mauritanien est traditionnellement le domaine des nomades Maures, de plus en plus sédentarisés. Le long de la vallée du fleuve Sénégal cohabitent les peuples afro-mauritaniens noirs : Ouolof, Sarakolé, Peul et Toucouleur. Au Mali se succèdent du nord au sud les nomades touareg, puis les pasteurs peul, enfin les paysans bambara, manding, sarakolé, aux côtés des commerçants dioula, tandis que le delta intérieur du fleuve Niger accueille les pêcheurs bozo et les Songhaï. Au nord du Burkina Faso (Yatenga), les populations de paysans mossi dominent à 90 p. 100. Au Niger, jusqu'aux confins de l'Aïr, on retrouve les pasteurs touareg, auxquels se mêlent, venant du sud, les Peuls Wodaabe. Côté tchadien, les nomades toubou et téda du nord cèdent la place plus au centre aux tribus arabisées originaires du Soudan, alors que le sud est le domaine du groupe composite des Sara, riverains du fleuve Chari.

Peuls (Tchad)

Photographie : Peuls (Tchad)

Photographie

La quête permanente de points d'eau et de pâturages conditionne le mode de vie des Peuls et leur identité même à travers toute l'Afrique occidentale sahélo-soudanienne. 

Crédits : Godong/ Getty Images

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Le Sahel est fondamentalement marqué par la faiblesse et la discontinuité de son peuplement. Cependant, les cartes de densité présentent trois principaux foyers de population (densités moyennes supérieures à 40 hab./km2). À l'ouest, le bloc sénégalais coïncide avec la presqu'île du cap Vert et le bassin arachidier, et se poursuit en auréole de densité décroissante le long du fleuve Sénégal, en Casamance et dans le Ferlo. Au centre, le second foyer est encadré à l'ouest par un axe reliant les villes de Bamako, Ségou et Mopti (Mali) et, à l'est, celles de Ouahigouya et Kaya (Burkina Faso). Le troisième foyer s'étend au Niger selon un axe ouest-est le long des villes de Birni-Kkoni, Maradi et Zinder. Entre ces foyers s'intercalent des zones [...]

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Délimitation du Sahel

Délimitation du Sahel
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Peuls (Tchad)

Peuls (Tchad)
Crédits : Godong/ Getty Images

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  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

François BOST, « SAHEL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sahel/