PEULS, FULBE ou FULANIS

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Disséminés à travers toute l'Afrique occidentale sahélo-soudanienne, les Peuls ont depuis longtemps attiré l'attention des voyageurs européens par leur aspect physique, souvent décrit de façon inexacte, leur culture pastorale et le rôle qu'ils ont joué au cours des deux derniers siècles dans l'histoire de l'Ouest africain. Il n'en fallait pas plus pour que naissent les hypothèses les plus extraordinaires sur leurs origines et que soient publiés sur les « coutumes » de ces mystérieux « hommes rouges » les récits les plus fantaisistes. Des travaux scientifiques appuyés sur une documentation plus rigoureuse ont maintenant remis bien des choses au point, sans diminuer pour autant l'intérêt réel que présente ce groupe humain.

Peuls (Tchad)

Peuls (Tchad)

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La quête permanente de points d'eau et de pâturages conditionne le mode de vie des Peuls et leur identité même à travers toute l'Afrique occidentale sahélo-soudanienne. 

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Dénomination et répartition

Ayant emprunté (et déformé) le nom que leur donnent les Wolofs, les Français dénomment Peuls – jadis orthographié Peulhs – ceux qui s'appellent eux-mêmes Fulbe (singulier : Pullo), que les Anglo-Saxons, après les Haoussas, nomment Fulanis et à propos desquels les auteurs allemands parlent de Fulas et de Ful. À cela s'ajoutent les multiples appellations qu'en donnent les diverses communautés linguistiques africaines avec lesquelles ils se trouvent en contact. Celles-ci sont d'autant plus nombreuses que les Peuls se caractérisent par le fait qu'à de rares exceptions près ils partagent toujours leurs zones de peuplement avec d'autres ethnies, selon des modalités variables de cohabitation. Présents dans tous les États de l'Afrique de l'Ouest ainsi qu'au Tchad, en République centrafricaine et au Soudan, ils n'en constituent jamais le peuplement majoritaire, bien que le nord du Nigeria, la Guinée, le Sénégal, le nord du Cameroun et le Niger en comptent d'importantes communautés. Sur la carte, la répartition des Peuls apparaît axée sur une l [...]


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Peuls (Tchad)

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Peul

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  • : professeur à l'Institut national des langues et civilisations orientales de l'université de Paris-III

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Pour citer l’article

Pierre Francis LACROIX, « PEULS, FULBE ou FULANIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/peuls-fulbe-fulanis/